Memorias desde Chernobyl


Ricardo Marquina (@rusiasemueve), reportero freelance en Rusia tiene pequeñas delicatessen en su canal de Youtube sobre documentales de Rusia y su área de influencia. Si en el post del permafrost os recomendaba su documental sobre Norylsk, este otro sobre Chernobyl pasados 30 años, es una pequeña delicia.

“Un bombero, un policía, dos trabajadores de la central y una enfermera. Estos personajes, habitantes de Pripyat (Chernobyl) narran qué estaban haciendo el 26 de Abril de 1986 cuando se produjo la explosión en el reactor 4, y cómo tuvieron que abandonar corriendo la ciudad y, con ella, su vida. Se cumplen 30 años del desastre de Chernobyl y sus calles deshabitadas, olvidadas, recuerdan.”

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¿Merece la pena mantener tu propia instalación de WordPress?


Desde hace un tiempo vengo utilizando WordPress como gestor de contenidos para publicar en el blog. De hecho, tal y como escribía en este post de hace casi tres años, la primera duda que surge a cualquiera que haya empezado en el mundillo de los blogs es qué plataforma utilizar, ya que en Internet podemos encontrar miles de alternativas disponibles, cada una con sus ventajas e inconvenientes.

Otra de las primeras decisiones que debemos de tomar es si vamos a utilizar una opción gratuita o de pago. En este sentido, en el caso de WordPress, básicamente podemos elegir entre dos opciones: o crear un blog gratuito en wordpress.com, o alquilar un hosting y realizar una instalación de WordPress desde cero con nuestra propia base de datos.

En la primera opción el proceso es gratuito y únicamente pagarías a mayores si quieres un dominio propio, como es mi caso, o si quieres “intentar” monetizar la publicidad que por defecto va a mostrar WordPress, en contrapartida a la gratuidad. En la segunda opción, además del dominio se va a necesitar del alquiler de un hosting para alojarlo.

Obviamente la ventaja de la opción gratuita es el coste cero o bajo coste, en el caso de un dominio propio e intentar monetizar la publicidad, pero la versión de pago nos ofrece mucha más personalización (tanto en diseños propios como en la enorme cantidad de aplicaciones para tu blog), sobre todo si le vamos a dedicar algo de tiempo al blog. Y este hecho de mayor personalización, va a ser muy importante si queremos intentar sacar un rendimiento al blog, con acuerdos publicitarios o tu publicidad propia, y no el sistema publicitario de Worpdress, que daría para otro post por sus ventajas << inconvenientes.

Actualmente, existe un mercado bastante competitivo entre los proveedores de hosting, y los precios han bajado considerablemente en los últimos años. Cabe destacar que por menos de 30€ al año podemos tener nuestro propio servidor virtual con el que tener control absoluto sobre nuestro WordPress.

El problema es que la lista de pros y contras no acaba solamente en el precio. WordPress es la plataforma de publicación más utilizada en el mundo, y al igual que pasa con Windows, es uno de los objetivos principales de los ciberdelincuentes. Por ello, si decides realizar tu propia instalación de WordPress tendrás que realizar ciertas rutinas para mantener a raya a los piratas informáticos.

Del mismo modo, la fundación de WordPress es muy consciente de este problema. Por esta razón, publican actualizaciones de seguridad regularmente. Un ejemplo de ello, es el programa bug bounty, anunciado recientemente, y diseñado para luchar contra estas debilidades.

Un mundo de plugins a tu alcance

 Para mí, la principal ventaja de mantener una instalación de WordPress es la cantidad de plugins que podemos encontrar en la plataforma gratuita. Los plugins son desarrollados en su mayoría por la comunidad o empresas privadas, y su objetivo es suplir las carencias que pueda tener el core de WordPress.

Por ejemplo, una de las características que comentaba en el post que he enlazado al principio es la visibilidad de Blogger vs. la de WordPress. Para mejorar este aspecto en concreto tenemos dos plugins que compiten entre ellos en WordPress: All in one SEO y Yoast.

Igualmente, en WordPress podemos encontrar plugins para cubrir prácticamente cualquier carencia, desde una tienda online hasta una galería de imágenes personalizable. Además, otra ventaja de tener nuestra propia instalación es la personalización del diseño, ya que podemos instalar cualquier tema de entre los miles que circular por Internet, ya sean gratuitos o de pago.

También, nos abre muchas posibilidades a la hora de usar nuestro blog con un fin comercial, ya que ser propietario normalmente facilitará las cosas en este aspecto. Asimismo, si nuestro blog se pusiera de moda y recibiera miles o millones de visitas, por ejemplo un efecto menéame, siempre podríamos aumentar el plan que tengamos contratado en nuestro proveedor de hosting.

Conclusiones

 Tener contratado nuestro propio alojamiento o hosting puede merecer la pena, aunque la parte negativa es que tendremos que trabajar más, sobre todo al principio, y especialmente como es mi caso, si no quieres aprender mucho de Worpdress (la ventaja del .com es que te lo da en bandeja, a coste de menos funciones que pueden resultar vitales según avanzas en el blog). Por otro lado, los beneficios serán más amplios… algo muy a tener en cuenta, si quieres crear una marca o que el blog te sirva también como reclamo/portfolio de tu trabajo. Y es que ya sabéis: “Un gran poder conlleva una gran responsabilidad”.

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#LecturasdeDomingo (94)


Ciencia

Nuestra complicada relación con los plásticos.

– La siempre peligrosa relación de la contaminación industrial y posible relación con aumento de cáncer… El pueblo aterrorizado por el cáncer: “Lo que echan por la fábrica es veneno puro”.

– Andreu Escrivá: “El cambio climático puede quitarnos hasta cuatro años de vida“.

El tercer peor desastre nuclear (tras Chernobyl y Fukushima) es Kyshtym-Mayak. Vía RadioactivoMan.

– Sobre el escándalo del CSIC y Manuel León… “Este es el mayor escándalo que ha habido nunca en la historia de la ciencia española“.

La guerra de la droga y la deforestación en América central.

– China tiene un gran problema en ciencia… hay muchos reactivos químicos falsificados

Qué debes saber sobre la stevia, la supuesta planta milagrosa prohibida (y con razón)

El desabastecimiento de penicilina pone en jaque a la salud mundial.

¿Por qué nos preguntamos si es segura una dieta vegana?

¿Son más contaminantes los coches diesel o los de gasolina? El alcalde de Londres te responde, y con datos científicos 🙂

Economía/Energía

Por qué el declive de la energía nuclear puede ser una mala noticia para tu salud.

Así perdió España el arbitraje de las renovables.

– La nueva Ruta de la Seda: iniciativa económica, ofensiva diplomática.

– Delaware, el paraíso fiscal ‘obligatorio’ para startups.

Periodismo

Antecedes y unos rápidos apuntes sobre la ola global de ciberataques y La estrategia que siguió el equipo informático de Macron para confundir a los ‘hackers’ rusos.

– La similitudes entre la actual Venezuela y el Perú de Fujimori (Qué llevará al desenlace)

El papel clave que juega el ejército en la crisis de Venezuela

– La culpa del superviviente: paseos por la memoria ucraniana.

– Dos de deportes: ¿Por qué Mussolini detestaba el Giro? y Estas son las marcas sospechosas que obligarán al atletismo a borrar su récords

– Anarquistas contra narcos: guerra en el barrio más ingobernable de Atenas.

– Fernando Alonso explica por qué está corriendo las 500 millas Indianapolis “Why I’m Racing in the Indy 500“.

– “He trabajado más de una década en la cocina y la realidad de los stagiers es aún peor de lo que parece

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Por qué el permafrost puede ser la gran bomba del cambio climático en los próximos años


Fíjense en esta noticia de ayer “El almacén de semillas del Ártico sufre una inundación por el derretimiento del permafrost“. No, los constructores de Noruega no son de ACS. Es solamente un aviso de los grandes problemas del cambio global, y que está despertando a una bomba que llevaba miles de años en silencio, y cuyas consecuencias pueden ser dramáticas. Y no es sensacionalismo. Les presento al permafrost.

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Perfil de suelo con una capa activa (superior) y una de permafrost (inferior). Vía Pools and Rifles

¿Qué es el permafrost?

Normalmente un suelo en las zonas sobre las que se desarrolla el permafrost, se compone de una capa u horizonte superior conocido como “capa activa”, que se deshiela y congela con las diferentes temporadas. Su superficie es variable, desde unos centrímetros hasta 4 metros de espesor y sobre las que se desarrolla la vida. Por debajo de la misma, aparece la capa de suelo congelado, el permafrost.

Por “permafrost” nos referimos a una capa u horizonte de suelo (en la clasificación de edafología de la WRB se conoce como un horizonte criíco), permanentemente congelado por dos o más años consecutivos, con agua insuficiente como para formar cristales de hielo fácilmente visibles; un espesor de 5 cm o más (hasta 1.5 km) y normalmente situada bajo esta capa activa que previamente indicamos. No es hielo, es suelo congelado (más información en Concepto de Permafrost y Suelos Helados. ¿Cual es la Diferencia?).

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Perfil de suelo en una zona de permafrost. Vía Weather Undergound.

Este suelo congelado, puede ser extremadamente pobre, de arena y roca, o ser tremendamente rico en materia orgánica; tener agua congelada o apenas tener agua… simplemente están congelados (temperatura del suelo inferior a 0 grados centígrados) por dos o más años, normalmente cientos o miles de años.

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Erosión costera en Alaska y capa de permafrost bajo un horizonte superficial (“capa activa”). Fotografía de Brandt Meixell/USGS

Ocupa entre el 20-24% de la superficie de la tierra (Alaska, Canadá y Rusia, principalmente); una superficie un poco menor que la ocupada por los desiertos en la superficie terrestre (un 25% y avanzando), pero donde puede existir perfectamente la vida, sobre la que se desarrolla la tundra, taiga o ser perfectamente habitable y explotable económicamente, como ocurre con buena parte de la población que habita en Siberia.

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Distribución del Permafrost – Vía Global Terrestrial Network for Permafrost

¿Qué está ocurriendo con el permafrost?

Con el aumento de la temperatura, recordemos que 2015 y 2016 fueron los más cálidos de la historia, estos suelos que han permanecido cientos o miles de años en congelación, se están comenzando a descongelar. Obvio. Muy lentamente, pero de forma imparable y a un ritmo mayor de lo que se pensaba hasta ahora, unos 0.12ºC/año.

Esta cifra que a priori parece insignificante para la mayoría de las personas, supone un cambio muy brusco para algo que debería de estar en congelación permanente. Un ejemplo, un aumento global de la temperatura de unos 2ºC sobre los niveles pre-industriales, supondría la pérdida de un 40% de la superficie ocupada por el permafrost. Tal y como han resumido de forma excelente en I love Science, la subida de 1ºC de temperatura global supondría la pérdida de una superficie de permafrost, más o menos, como la superficie que ocupa la India.

Después de cientos o miles de años congelado, este suelo comienza a descongelarse y también a perder su estructura. Una de las múltiples funciones del suelo es la de dar soporte a la vida, y la pérdida de que su estructura acaba provocando que todo lo que hay sobre él (ej. construcciones como la del almacén de semillas) acaben colapsando, tumbándose y/o grandes inundaciones por el deshielo. Y esto afecta tanto a construcciones como a los propios bosques.

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Drunken trees” o árboles ebrios por la pérdida de estructura en un suelo de permafrost. Fotografía de Jon Ranson (NASA Science blog – Wikimedia)

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Colapso de un edificio por culpa del aumento de temperatura del permafrost en Norilsk (Rusia). Fotografía de Alec Luhn (The Guardian)

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El permafrost y las construcciones tradicionales. Foto Adam63

El permafrost se distribuye principalmente sobre Alaska, Canadá y Rusia; aunque también por los países nórdicos y el Himalaya, y el caso de Rusia es probablemente de los casos más singulares. Más del 63% del territorio ruso se asienta sobre zonas de permafrost, y las previsiones más pesimistas indican que para 2050 más del 75% que se de las construcciones que se asientan sobre él van a acabar por colapsar.

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A) Distribución del permafrost en Rusia, B) Necesidades especiales de construcción en este tipo de zonas, C) Un edificio que comienza a colapsar. Vía Shiklomanov et al. 2017. Geogr Rev, 107: 125–142.

Y este colapso de construcciones, acabará provocando grandes migraciones interiores y probablemente también tendrá como consencuencia la subida del precio de minerales (níquel por ejemplo), gas o petróleo.

En Siberia están situadas las ciudades de Norilsk (175.000 habitantes,)  Yaktusk (270.000 habitantes) y Vorkuta (75.000 habitantes). Estas ciudades y buena parte de otras pequeñas ciudades siberianas, fueron construidas durante la URSS por presos políticos para la obtención de recursos minerales (carbón, gas, petróleo, níquel, cobre, diamantes…) y se asientan sobre el permafrost continuo.

Norilsk, la otrora “ciudad más contaminada del mundo” tiene una de las mayores reservas del mundo de cobre, paladio y níquel. Además, dispone de importantes recursos de gas, tal y como bien explicaba Ricardo Marquina en este corto documental sobre la industria del níquel de Norilsk. Además, explicaba cómo es la vida en estas latitudes y donde también indicaba que el permafrost comenzaba a vencer a la ciudad, y cómo la ciudad estaba tomando medidas contra él.

Además de la vida de los rusos, ¿por qué es importante el permafrost? Una enorme reserva de carbono…

El permafrost actúa como una enorme y gigantesca jaula de residuos de carbono, normalmente plantas y animales, que durante las glaciaciones y la congelación del terreno, se han ido descomponiendo.

Vídeo de una burbuja de metano en la Isla de Bely (Siberia). Vía RDRusia.

Se calcula que la cantidad de carbono retenido en el permafrost es más o menos el doble que el existente en la atmósfera. Mientras que el carbono ha permanecido “enjaulado” por el permafrost no ha existido problema. Ahora que se comienza a perder la capa de permafrost, la materia orgánica descompuesta se libera en forma de dióxido de carbono y metano, los dos principales gases de efecto invernadero.

Esto que parece de un mundo lejano es completamente REAL y ya está ocurriendo en la tundra de Alaska. Los suelos de Alaska están actuando como emisores de CO2 a la atmósfera (un incremento del 73% desde 1975) tal y como explicó hace unos días esta nota en Whashington Post, a partir de un paper recientemente publicado (Commane et al. 2017).

The study, based on aircraft measurements of carbon dioxide and methane and tower measurements from Barrow, Alaska, found that from 2012 through 2014, the state emitted the equivalent of 220 million tons of carbon dioxide gas into the atmosphere from biological sources (the figure excludes fossil fuel burning and wildfires). That’s an amount comparable to all the emissions from the U.S. commercial sector in a single year.

The chief reason for the greater CO2 release was that as Alaska has warmed up, emissions from once frozen tundra in winter are increasing — presumably because the ground is not refreezing as quickly.

Washington Post

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Cráter en Siberia producido por la liberación de metano (de un 0.000179% se pasó a una concentración de 9.6% de metano en la zona del cráter) – Vía Nature

… y enfermedades.

Además de retener a modo de jaula al carbono, también hace de “jaula” de enfermedades de los que eran portadores los animales que quedaron congelados y que al igual que los gases, también son liberados al medio.

El año pasado se produjo un brote de ántrax (Bacillus anthracis) en la Península de Yamal, al norte de Siberia y que provocó la muerte de un niño, más de 100 hospitalizados, la muerte de 2000 renos y el envío de brigadas de vacunación llegadas a la zona para inmunizar a más de 25000 renos.

El aumento de las temperaturas (temperaturas medias de unos 35ºC, unos 6ºC superiores a los habituales en esa época del año), favorecieron el año pasado la pérdida del permafrost. En este permafrost, había unos cadáveres de varios renos infectados por la bacteria en 1941, en plena guerra mundial. Las esporas del antrax permanecieron en letargo durante todo este tiempo (pueden permanecer más de 100 años), hasta que 75 años después, tuvo la oportunidad de volver a la vida… y es algo de lo que se lleva advirtiendo desde hace años (Thawing of permafrost may disturb historic cattle burial grounds in East Siberia).

Esta situación no es única ya que en los últimos años se han descrito diferentes cepas de virus de hasta 30.000 años de antiguedad, que permanecían congelados por el permafrost (más en Legendre et al. 2015). Y esto sí que puede ser un GRAN problema y con un efecto más inmediato que el del cambio climático. Si una de estas cepas víricas vuelve a la vida, hay infección y no la conocemos…

Más en Scientific American – As Earth Warms, the Diseases That May Lie within Permafrost Become a Bigger Worry

¡ Me has convencido !, ¿qué podemos hacer?

Respuesta corta: poco o nada.

Respuesta larga: reducir las emisiones de efecto invernadero, comenzar a tomar medidas en los países afectados para prepararse a las migraciones interiores… Sí, lo sé… es imposible o no está en nuestra mano.

En fin, espero que te detuvieras unos minutos en conocer un gran problema del que nos cansaremos de escuchar en los próximos años…

NOTA

He intentado explicar lo más sencillo posible qué es un permafrost, por qué es importante, bla bla bla. Hay veces que algunos conceptos de la edafología pueden ser un poco aburridos…  Firmado, un edafólogo 🙂

Este resumen del Instituto Alfred Wegener sobre el permafrost es simplemente espectacular.

Más lecturas:

– Climate Change News – Russia reports Anthrax scare as Arctic thaws

– I Love Science – For Every 1ºC Of Warming, A Part Of The Permafrost The Size Of India Will Melt (Más en Chadburn et al. 2017 http://dx.doi.org/10.1038/nclimate3262)

– Madrimasd – Concepto de Permafrost y Suelos Helados. ¿Cual es la Diferencia?

– Magnet – El permafrost se está descongelando muy rápido. Otro problema más para el clima del planeta.

– Nasa – ¿Es el permafrost del Ártico el “gigante dormido” del cambio climático?

– NSIDC – Methane and Frozen Ground

– Rusadas – Viviendo sobre el permafrost

– The Guardian – Arctic stronghold of world’s seeds flooded after permafrost melts.

– The Guardian – Slow-motion wrecks: how thawing permafrost is destroying Arctic cities.

– USGS – Sea Ice Decline and Permafrost Thaw Create Goose Habitat in Arctic Alaska.

– Weather Underground – Permafrost

– Washington Post – ‘We all knew this was coming’: Alaska’s thawing soils are now pouring carbon dioxide into the air.

– Chadburn et al. 2017 An observation-based constraint on permafrost loss as a function of global warming. Nature Climate Change 7, 340-344.

– Christensen. 2014. Climate science: Understand Arctic methane variability. Nature 509, 279–281.

– Commane et al. 2017. Carbon dioxide sources from Alaska driven by increasing early winter respiration from Arctic tundra. PNAS May 8, 2017.

– Goudarzi S. 2016. As Earth Warms, the Diseases That May Lie within Permafrost Become a Bigger Worry. Scientific American.

– Legendre et al. 2015. In-depth study of Mollivirus sibericum, a new 30,000-y-old giant virus infecting Acanthamoeba. PNAS 112: E5327-E5335.

– Liljedahl et al. 2016. Pan-Arctic ice-wedge degradation in warming permafrost and its influence on tundra hydrology. Nature Geoscience 9, 312–318.

– Moskvitch K. 2014. Mysterious Siberian crater attributed to methane. Nature.

– Paoli J. 2015. 30,000-Year-Old Virus Found in Siberian Permafrost. Nature.

– Revich BA, Podolnaya MA. 2011. Thawing of permafrost may disturb historic cattle burial grounds in East Siberia. Glob Health Action. 4: Article: 8482.

– Shiklomanov et al. 2017. Climate Change and Stability of Urban Infrastructure in Russian Permafrost Regions: Prognostic Assessment based on GCM Climate Projections. Geogr Rev, 107: 125–142. doi:10.1111/gere.12214.

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#LecturasdeDomingo (93)


Ciencia

Burbujas en la cerveza y algo de física

Pulpos solidarios para bebés prematuros: una moda innecesaria, peligrosa e infantil.

Sobre las orugas que comen polietileno, dos lecturas: Orugas que comen polietileno y No, ningún gusano se comerá todo el plástico que generamos. A todo esto, el paper en Bombelli et al. 2017.

– Siguiendo con plástico, muy interesante esta nota sobre el plástico que lleva tu parabrisas y que hace que le confiera resistencia “Del parabrisas a una alfombra“.

La fatiga en atletas de élite desaparece cuando añaden más proteína a su dieta. Vía Juan Pablo Arenas.

– Más de cien artículos científicos retirados por fraude son una llamada de atención: o cambiamos el sistema o tendremos problemas

Esto que cuenta Dronte en Xataka sobre el fraude en el mundo de los papers es algo más habitual de lo que parece, y que cada vez va a más (la cantidad de revistas depredadoras que aparecen a diario es descomunal).

Nuevas evidencias sobre la relación entre la contaminación atmosférica y el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

– ¿La intolerancia al gluten, consecuencia de una infección vírica?

–  Parece que la reapertura puede traer muy buenas noticias para la universidad y ciencia cubana

– No bones? No problem: DNA left in cave soils can reveal ancient human occupants

Waste-munching bacteria could make nuclear stores safer.

Economía/Agricultura/Medio Ambiente/Transporte

– Can tourism save the rhino?

Two high-end safari companies have teamed up to relocate the endangered animals from South Africa to Botswana. Drew Gough explores whether a sustainable model for luxury travel can truly help conserve wildlife in southern Africa

La fiebre por los aguacates dispara el robo de árboles en el campo.

El Centro de Gestión de Operaciones de RENFE.

– El cartel del azúcar de Guatemala

– Honduras no quiere bosque, quiere aceite de palma

Nicaragua y Albanisa: El conglomerado de las empresas del Alba, manejado de forma discrecional y sin ninguna rendición de cuentas, creció solamente mientras duró la bonanza petroler

Periodismo

Elecciones francesas

– Sobre por qué Hamon no se retiró de las elecciones para apoyar a Mélenchon, como pide la TrueLeft, o Macron. En Francia cuando superas el 5% de votos, él lo hizo, le devuelven el dinero de la campaña, y ellos ya habían anunciado que seguirían adelante.

– En los guetos musulmanes de algunas ciudades francesas como Marsella cala y mucho el discurso del Frente Nacional

–  Emboscada de Le Pen a Macron en una región castigada por la crisis

– Carta abierta a un Pablo Iglesias y a un Podemos sin frenos

– “El ‘tramabús’, una idea genial… para 2011”, sobre el bus de Podemos y los otros mensajes que envía sin quererlo.

– “La conexión siria”: La ultraderecha española que apoya a Bashar Al Assad.

 La segunda ciudad de Corea del Norte deja atrás la hambruna y Supermercados, despidos, empresarios… El capitalismo se abre paso en Corea del Norte.

El oro es la nueva coca, el motor que mueve la economía legal e ilegal de la población en Colombia.

Cuando un teniente alemán le robó la identidad a un refugiado sirio.

– Parece que en las Feroe hay más hombes que mujeres (unos 2000), y están acudiendo a su caravana de mujeres en Asia. 

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Cuba y los cultivos transgénicos para la sostenibilidad alimentaria


El gobierno de Cuba parece dispuesto a seguir en su avance en el cultivo de transgénicos como se indicó previamente en este blog en El error de cuando tu único argumento es Monsanto y Ahora Madrid, antitransgénicos y el ejemplo cubano.

El pasado mes de Diciembre se publicó en el Diario Granma cubano, una interesante nota en la que indicaban los avances que habían logrado en el cultivo de maíz transgénico, y que Cuba pasaría a plantar a gran escala en la primavera de 2017 diferentes cultivos de soja y maíz.

Cultivos transgénicos para la sostenibilidad alimentaria

El hombre puede lo­grar la manipulación genética de organismos vivos a través de la aplicación de las técnicas de la ingeniería genética

Como parte de los extraordinarios avances científicos acaecidos en la segunda mitad del siglo XX, el hombre pudo lo­grar la manipulación genética de organismos vivos a través de la aplicación de las técnicas de la ingeniería genética y la biología molecular.

Lo anterior posibilitó obtener los llamados Organismos Mo­dificados Genéticamente (OMG), también nombrados transgénicos, que comprenden aquellas plantas, animales y microorganismos, cuyo material genético (ADN) ha sido alterado con el objetivo de conferirle características mejoradas específicas que lo hacen comportarse de manera diferente a la expresada antes de ser sometidos a tal proceder.

Si bien tal acontecimiento constituyó un verdadero hito tecnológico, la producción y comercialización de los OMG ha es­tado acompañada desde entonces y hasta la actualidad de fuertes controversias y objeciones a su empleo, a pesar de la existencia plenamente fundamentada de una amplia información científica referente a la inocuidad de los mismos a la salud humana y ambiental, la experiencia de más de 20 años de su uso comercial a nivel internacional y la presencia de un marco regulatorio bien definido, que obliga a la evaluación y aprobación caso a caso de los transgénicos a emplear.

Buena parte de los criterios opuestos a los organismos genéticamente modificados se sustentan en experiencias referidas al mal uso de las indicaciones tecnológicas, la falta de información, deficiente capacitación y las prácticas abusivas de determinadas empresas productoras de semillas a escala mundial.

En el caso particular de los transgénicos en plantas, estos comenzaron a generarse en 1996 y consisten en la inserción de uno o varios genes dentro del genoma de un organismo, con la finalidad de incrementar su productividad.

Gracias al desarrollo alcanzado hoy por dicha tecnología, es posible conocer el sitio exacto de implantación del gen fo­ráneo en el genoma modificado.

De acuerdo con lo señalado en las conclusiones de un ta­ller de actualización sobre los OMG, realizado hace unos me­ses en nuestro país con el auspicio de los consejos científicos del Instituto de Ciencia Animal (ICA) y el Centro de In­geniería Ge­nética y Biotecnología (CIGB), los cultivos genéticamente modificados han contribuido a mitigar la crisis de falta de alimentos derivada del crecimiento de la población mundial y el efecto de los cambios climáticos, constituyendo la tecnología de cultivo con adopción más rápida en la historia de la agricultura.

Baste decir que las hectáreas sembradas con cultivos biotecnológicos en el mundo aumentaron de 1,7 millones en 1996 a 181,5 millones en el 2014 (más de cien veces). La relación de países con mayor superficie agrícola destinada a los transgénicos la encabezan Estados Unidos, Brasil, Argentina, India, Canadá y China.

Vale destacar, además, que en estos momentos más del 80 % de la soya cultivada y comercializada en el orbe es transgénica. Algo parecido sucede con el maíz, pero en menor porcentaje teniendo en cuenta la amplia propagación de este cultivo en el mundo.

Un estudio basado en 147 publicaciones internacionales sobre los resultados del uso de los cultivos transgénicos durante los últimos 19 años reveló que como promedio, la adopción de esa tecnología aumentó el rendimiento de las cosechas en un 22 %, redujo el uso de plaguicidas en un 37 %, e incrementó las ganancias de los agricultores en un 68 %.

Hasta el presente ninguna organización científico-técnica de carácter internacional o nacional ha hecho pronunciamientos negativos hacia las plantas transgénicas. Entre las que apoyan explícitamente dicha práctica figuran la Or­ga­nización Mundial de la Salud, la Organización de Naciones Unidas para la Agri­cultura y la Alimentación (FAO), la Royal Society del Reino Unido, la Administración para los Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria, y las Academias de Ciencias de Brasil, China, la India, México, y las del Tercer Mundo.

El empleo de este tipo de cultivo está legalmente respaldado a través de los principios del Protocolo de Cartagena, instrumento que regula los organismos vivos modificados producto de la biotecnología moderna y vela por garantizar la salud humana, así como la seguridad alimentaria, y la diversidad biológica.

PANORAMA NACIONAL

Los primeros esfuerzos de los especialistas cubanos en el campo de la biotecnología vegetal estuvieron centrados en lograr el dominio de las técnicas de cultivo in vitro de células y tejidos de plantas.

Según precisó a Granma el Doctor en Cien­cias Mario Pablo Estrada García, director de Investigaciones Agropecuarias del CIGB, en 1996 especialistas de esa institución obtuvieron las primeras plantas transgénicas a nivel de laboratorio, lo cual abrió el camino a la manipulación de genes capaces de conferir determinadas propiedades referidas, por ejemplo, al incremento de la tolerancia a insectos y a enfermedades ocasionadas por hongos.

Tomando en cuenta la ejecución en el país desde la década de los ochenta del pasado siglo de estudios relacionados con la ingeniería genética de plantas, se estableció una legislación nacional que regula la investigación y el uso a escala comercial de los OGM, y en particular de las plantas transgénicas, cuyos postulados responden a los mismos principios del mencionado Protocolo de Cartagena, del que Cuba es signataria, indicó el científico.

Basada en la Ley No. 81 del Medio Am­biente y el Decreto Ley 190 de la Seguridad Biológica, la reglamentación vigente encarga al Instituto Nacional de Higiene, Epi­de­mio­logía y Microbiología de evaluar la seguridad alimentaria de estas, mientras la valoración de la seguridad ambiental es realizada por el Centro Nacional de Seguridad Bio­ló­gica y el registro de semilla lo hace el Centro Nacional de Sanidad Vegetal.

Indicó el doctor Mario Pablo que en el 2004 el CIGB, de conjunto con el Instituto de Investigaciones Hortícolas Li­liana Dimitrova y el Instituto de Investigaciones de Granos, desarrollaron un maíz transgénico denominado FR-Bt1, concebido para ser resistente a la plaga de la palomilla del maíz y tolerante a herbicidas.

Luego de recibir en el 2009 las correspondientes licencias de seguridad, comenzó a realizarse la primera prueba productiva de ese renglón en alrededor de 900 hectáreas pertenecientes a la Empresa Cubasoy, en la provincia de Ciego de Ávila, lográndose rendimientos aproximados de cuatro toneladas/ha, superiores en más del doble a los reportados con las variedades tradicionales sembradas en paralelo.

Sin embargo, puntualizó el director de Investigaciones Agro­pecuarias del CIGB, los resultados no se ajustaron a las ex­pectativas y ello determinó la interrupción de las pruebas de campo con fines productivos.

«En la actualidad trabajamos en la obtención de nuevas líneas híbridas transgénicas de maíz, que en escala de pequeña parcela experimental, muestran rendimientos potenciales de nueve ton/ha, bien cerca de los niveles alcanzados por los países líderes mundiales en esta producción», resaltó.

«De culminar con éxito todas las pruebas requeridas por los órganos reguladores cubanos, para la primavera del venidero año 2017 podríamos empezar la introducción de las mismas en mayores extensiones de tierra, abriendo la posibilidad futura de sustituir las compras en el exterior de este cereal en el orden de los cientos de millones de dólares».

Otro proyecto de investigación implementado por el CIGB en colaboración con el Ins­tituto Nacional de Ciencias Agrícolas (INCA), es la obtención de una soya transgénica resistente tam­­bién a herbicidas, que en áreas experimentales de la em­presa Cubasoy mostró un rendimiento de hasta 2,8 ton/ha, muy superior a los habituales alcanzados allí.

Para el doctor Mario Pablo Estrada el poder disponer de líneas transgénicas de maíz y soya en Cuba de forma segura y regulada, tendrá un impacto muy significativo en la economía nacional a corto y mediano plazos, pues junto a otras tecnologías de producción desarrolladas en el país, propiciará una disminución considerable de las importaciones de esos dos estratégicos rubros (en el 2014 rondaron casi 500 millones de dólares), contribuyendo, además, a la sostenibilidad alimentaria de la nación.

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Cuba y Bangladesh desarrollan cultivos genéticamente modificados  – Vía Agrobio

 

Los avances de Cuba en el cultivo de transgénicos

Y es que no se necesita argumentar que Monsanto esto o aquello, porque aquí tenemos un claro ejemplo del trabajo de un organismo público con transgénicos, de la misma forma que ocurrió en España con el trigo para celíacos… y que pseudoorganizaciones ecologistas lograron que las pruebas se tuvieran que hacer fuera de España por el miedo infundado

Hace años que Cuba tomó la iniciativa en el desarrollo de variedades propias tanto de organismos vegetales como animales, tal y como recuerda Periodismodebarrio en El debate sobre los transgénicos en Cuba*, considerando las características del clima y los suelos cubanos, como una forma de verdadera soberanía alimentaria… y de paso, para obtener unas divisas con la venta de los royalties.

En el año 1989, el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) de Cuba obtuvo los primeros ratones transgénicos para el estudio de enfermedades humanas, específicamente, la hepatitis B. En 1994, investigadores de este mismo centro recibieron el premio de la Academia de Ciencias por la obtención de tilapias transgénicas con mayor nivel de crecimiento destinadas al consumo humano. Las investigaciones demostraron que las modificaciones genéticas realizadas lograban más de un 80 por ciento de incremento en el crecimiento de los peces transgénicos.

Durante la siguiente década se desarrollaron otros proyectos para la obtención de organismos transgénicos usados en la evaluación de fármacos y sus mecanismos de acción y se hicieron los primeros experimentos en laboratorios con plantas de caña de azúcar, papa, maíz, tomate, boniato, arroz, plátano, café, piña, tabaco, entre otros, para lograr que fueran resistentes a determinadas plagas y tolerantes a herbicidas, según Eduardo Freyre y Mayling Chan, en su artículo “Cultivos transgénicos, ¿a qué riesgos nos exponemos?”.

El CIGB tiene aprobados en el registro de variedades, hasta el momento, “dos líneas transgénicas de soya, una variedad transgénica de maíz, y tres híbridos transgénicos de maíz”, declaró Abel Hernández, investigador de este centro, en entrevista publicada en Cubadebate. Además, se encuentran en fase de desarrollo tres nuevas líneas de soya transgénica y en 2017 “se deben registrar los primeros híbridos de maíz transgénico que queremos se escale en producción”, añadió.

Una necesidad alimentaria

Desde hace años, Cuba se está convirtiendo en una pequeña potencia en el desarrollo de transgénicos con parcelas experimentales y transgénicos más o menos ya comercializados.

El estado cubano, dueño de las tierras, dispone de más del 50% de las mismas en estado ocioso, en un país que cada año importaba un mayor número de productos alimentarios, con incrementos de 100 Millones de dólares anuales. Esta situación se agravó en 2008 con los huracanes que afectaron a la agricultura nacional, llegando a importes en la factura alimentaria de más de 2600 Millones de dólares, un coste muy grande para un país que ha pasado muchos problemas económicos, desde el fin de la URSS.

Un poco antes de que esto ocurriera, a finales de 2005, Cuba anunciaba la noticia de que preparaba el lanzamiento de diferentes alimentos transgénicos, algo que tendría un mayor empujón posteriormente en 2006, cuando Raúl Castro declaró la producción de alimentos un asunto “estratégico”, pues Cuba importa el 80% de los alimentos que consume.

“Dispone de arroz, boniatos, maíz y tomates transgénicos en fase de estudio que pueden llegar al mercado dentro de tres años y cuyas licencias serían regaladas en países pobres para combatir el hambre, dijo el jueves uno de los máximos científicos de la isla.

“Espero, sueño, que en el correr de los próximos tres o cuatro años nuestros transgénicos cumplan con todos los requisitos (de bioseguridad) y puedan ser comercializados”, dijo Carlos Borroto, vicedirector del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de Cuba.

Entre los transgénicos más avanzados hay variedades de maíz y boniatos resistentes a los insectos; arroz inmune a los hongos, y tomates que no les afectan los virus, explicó el científico durante un Congreso Internacional de Biotecnología realizado esta semana en La Habana.

En los laboratorios cubanos crecen también papas, plátanos, papayas y hasta piñas genéticamente modificadas. Borroto dijo que todos los transgénicos cubanos están en fase de estudio de campo y ninguno salió todavía al mercado.

“La filosofía en general del país es poder compartir estos resultados. Las plantas transgénicas que estamos procesando son, principalmente, para dar gratuitamente a los agricultores”, añadió.

Tras diferentes periodos de experimentación y del desarrollo de una tecnología propia, con la ayuda de científicos extranjeros, Cuba trabajaba de lleno en el desarrollo de diferentes variedades transgénicas, con una idea clara para desarrollarla de forma libre para sus agricultores e intentar extender la tecnología de bajo coste a otros países, como declaraban en la nota anterior del año 2005.

Aseguró que, aunque existen reticencias sobre el uso de esa tecnología, “todos los órganos que están encargados de regularla están activos, regulándola”, y “hay una voluntad política enorme de apoyo”.Precisó que actualmente los científicos tratan de hacer “todo lo más exquisito” posible, y sus ensayos asumen requerimientos que incluso sobrepasan lo que se considera “normal” internacionalmente.

Destacó que después del paso de tres huracanes por la isla en los últimos meses, que causaron la pérdida de miles de toneladas de alimentos y cientos de miles de hectáreas de cultivos, los investigadores dedicados a la producción de alimentos trabajan “un millón de veces más” intensamente que antes. Borroto calificó de “tonto” y “suicida” no aprovechar las herramientas que posee la ciencia cubana para hacer frente a esa situación, siempre y cuando se demuestre “que es seguro”.

“El riesgo de no utilizar la tecnología es quedarnos atrás en la producción de alimentos, ser ineficaces en la producción de alimentos, tener inseguridad alimentaria, tener que importar cada vez más alimentos”, dijo.Cuba importa más del 80 por ciento de los alimentos que consumen sus 11,2 millones de habitantes y este año el Gobierno anunció un gasto en esas compras que ascendió a más del 50 por ciento de lo previsto.

Incluso a pesar de estar como una prioridad nacional, existió desde diferentes colectivos internos y externos de la izquierda latinoamericana, un debate y una “crítica” a Cuba por permitir cultivar transgénicos (Introducción de maíz transgénico en Cuba ¿capricho, solución o amenaza?) pero que tendrían una respuesta clara y contundente (Carta a Narciso Aguilera Marín con relación a su artículo ¨Alerta ecologista contra la promoción de maíz transgénico en Cuba) de Carlos G. Borroto, Jefe del Programa Nacional de Biotecnología Agropecuaria en Cuba, en la que explicaba por qué Cuba necesitaba desarrollar los transgénicos y cómo Cuba desarrollaba los transgénicos como una forma de salvación de su economía, soberanía alimentaria contra las grandes transnacionales y la necesidad de importación de alimentos.

En el año 2009, Nature Biotechnology recogía le hito de que Cuba desarrollaba su primera variedad de maíz transgénico denominado FR-Bt1. Hasta hace poco, Cuba contaba con más de 3000 Hectáreas de maíz Bt, como parte de una iniciativa del CIGB para producción libre de pesticidas. La situación se repite con la soja para la alimentación animal y con otros cultivos de carácter tropical como forma de lucha contra plagas.

En 2014 se conocía que la variedad de Bt presentaba problemas en materia de la resistencia a las plagas, pero para poder desarrollar un transgénico debes de probarlo y eso implica poder cultivarlo, en lugar de decir NO a todo. Tal y como se expuso recientemente con los fallos en campo del trigo, para poder decir NO, hay que probarlo y si te opones a todo, es imposible saber si es bueno o malo.

La reciente “apertura” con Estados Unidos y el gobierno Obama favoreció el intercambio entre ambos países, en experiencias e ideas en materia de transgénicos.

Ahora con la llegada de Trump, es posible que este intercambio se enfríe… o no, porque no deja de ser dinero para America First.

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Un crowdfunding para una sección de internacional en ElDiario.es


Decíamos hace unos días que en Eldiario.es: cuando tus sesgos te impiden hacer periodismo a pesar de todo, que el citado medio tiene un grave problema con su sección internacional que “no existe”. Si realmente están pagando dinero a The Guardian por la colaboración, deberían de renunciar a ella y contratar corresponsalías. Antes sus problemas con Siria, ahora Venezuela. Cuando RussiaToday o Público sí informan, con muchos matices, igual es que tienes un problema con tus sesgos.

A continuación se muestran dos capturas realizadas en la tarde del viernes 21 de Abril, en la sección “internacional” y “América” de Eldiario.es, donde la mención a Venezuela (a pesar de varios días seguidos de movilizaciones y  11 muertos de jueves a viernes por violentos disturbios en Caracas), no existe.

FireShot Screen Capture #003 - 'Internacional - eldiario_es en colaboración con theGuardian' - www_eldiario_es_theguardian

Sección de internacional

FireShot Screen Capture #005 - 'eldiario_es - america' - www_eldiario_es_temas_america

Sección de Américas

¿Y qué ocurre si utilizmos el buscador?

Aparecen los negocios del PP de Madrid, citando a otros medios, antes que las protestas (bueno sí, aparece que Maduro cierra la señal de Antena 3…. y por qué?)

1

A pesar de que el medio republica algunos contenidos de The Guardian en una colaboración internacional que les llevaría a lo más alto, en The Guardian a la misma hora y en plena portada de Internacional sí existe una mención al problema.

guardian.png

Sección internacional

Incluso en medios poco sospechosos de ser pro-oposición como RussiaToday o Público.es, tienen mención a Venezuela. Vale, para contar la versión gubernamental… pero existe… incluso con análisis críticos (permítanme la carcajada) de Pascual Serrano.

RT.png

Russia Today

1Sin título

Portada de Público.es (hacia la mitad de la misma) y sección internacional (con vídeo incluido).

De verdad, en ElDiario.es tienen un grave problema con su sección internacional que dicen no tener pero luego realmente sí tienen…

Que igual un medio con más de 7 Millones de lectores únicos al mes, igual debería de tener una sección internacional propia…

Y si en su momento prescindieron de Rafael Reig porque iban a apostar por la información en lugar de la opinión*… podrían prescindir de secciónes de opinadores Caballo de Nietzsche o columnistas como Barbijaputa, más propios de cuarto milenio que de un medio que dice periodismo a pesar de todo.

* “Desde hace unos meses, estamos apostando más por la información que por la opinión porque el número de columnas y blogs que publicamos cada día es a veces excesivo. En información, nuestro crecimiento es claro: en los últimos meses hemos contratado a 10 periodistas. Y en opinión, el presupuesto también ha aumentado, pero no tanto porque como director considero que la información es en este momento lo prioritario para eldiario.es. Además, recientemente hemos añadido nuevas firmas y secciones que incluyen opinión de temas de internacional –con los acuerdos que hemos firmado con The Guardian y con Project Syndicate– por lo que el espacio en nuestra portada para la opinión (y su presupuesto) no podía crecer indefinidamente. Tenía que reducirse por alguna otra parte.

Rafael Reig no es el único colaborador afectado por estos cambios. Tampoco siguen Agenda Pública, El Asombrario o Rosa Paz, hemos rebajado la periodicidad de otras firmas (Calleja, López Medel…) y estamos reduciendo el número de colaboradores puntuales y tribunas invitadas que publicamos.

Tomar este tipo de decisiones no es fácil, pero en ningún caso hemos tenido en cuenta las simpatías o antipatías de estos colaboradores a favor en contra de ningún partido y hemos intentado respetar la pluralidad de una sección de opinión que, dentro de unos valores sociales, sea lo más heterogénea posible. De hecho, como bien sabe el defensor, las críticas sobre nuestro supuesto sesgo editorial partidista siguen siendo bastante contradictorias: un día somos de Podemos, al siguiente del PSOE, al siguiente de IU… La realidad es que seguimos siendo un medio independiente: nos podemos equivocar o acertar, pero no hay ninguna mano negra detrás de nuestro trabajo.”

 

Larga vida al periodismo a pesar de todo…

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