Cómo detectar whisky adulterado de forma rápida y barata


El whisky puede ser muy caro, y por lo tanto, la adulteración del mismo, puede ser muy rentable mediante diversas formas y tipos. Añadir agua, etanol barato o el uso de colorante de caramelo, pueden ser algunas de las formas de adulteración más utilizado. Para detectar las adulteraciones, normalmente requieres de un HPLC o una espectrometría de masas, pero es muy caro y lento. Ahora, investigadores brasileños y americanos han desarrollado un método por unos 2 centavos de dólar.

Whisky

Fotografía de Christian Cooper en Flickr

 

La mayoría de formas de identificar bebidas alcoholicas adulteradas, se basaban en el uso de cromatografías líquidas de alta eficacia (HPLC) o espectrometrías de masas, pero son técnicas muy caras, lentas y que requieren de equipos y laboratorios especializados.

 

Ahora, investigadores de la Universidad Federal de Goiás (Brasil), la Colorado State University (Estados Unidos) y la policía federal de Brasil, han desarrollado un método barato y rápido para detectar whisky adulterado, mediante una simple tira colorimétrica, de la misma forma que ocurre con la detección de drogas.

El método, basado en la concentración de sacarosa y similar a las tiras de pH utilizadas en el análisis de aguas o en las tiras rápidas de detección de drogas, acaba de ser publicado en Chemical Communications y puede suponer un gran avance por su rapidez y coste, menos de dos minutos y dos centavos de dólar.

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Cardoso et al. 2017. A paper-based colorimetric spot test for the identification of adulterated whiskeys. Chem. Commun. Doi: 10.1039/c7cc02271a

Para desarrollarlo, se utilizaron más de 100 muestras de whisky falso detectadas por la policía federal de Brasil. En todas las muestras, destaca la existencia de diferentes concentraciones de caramelo (sacarosa), que cuando se mezcla con otros reactivos, la muestra presenta un color más rojizo. Además, muchas de las muestras falsas utilizan agua del grifo, que normalmente lleva cloro y flúor, elementos que pueden ser detectados con el test, y que en las muestras originales no existe o está en concentraciones muy bajas.

El equipo creó pozos redondos en un pedazo de papel usando la impresión de la cera. Los pocillos se utilizaron entonces para combinar primero la muestra de whisky y una solución de ácido cítrico. En una segunda etapa, se añadieron soluciones de glucosa oxidasa y NaOH, así como una solución salina tamponada con fosfato de sodio. Finalmente, se añadió a cada pocillo una solución que constaba de glucosa oxidasa, peroxidasa, 4-aminoantipirina (4-AAP) y sulfonato de 3,5 dicloro-2-hidroxibenceno (DHBS).

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El investigador responsable del método, el doctorando en química Thiago Miguel Garcia Cardoso. Vía Globo – UFG desenvolve testes rápidos para descobrir se uísque é falso

La detección se basa en la sacarosa del caramelo utilizado para dar color de forma artificial en algunas marcas de whisky o para adulterarlo, el cual se hidroliza en presencia de ácido cítrico, para dar glucosa y fructosa. La enzima glucosa oxidasa convierte entonces la glucosa en ácido glucónico y peróxido de hidrógeno.

En el último paso, el ácido glucónico forma un colorante de quinona monoamina de color magenta con la tercera solución (que contiene 4-AAP y DHBS). El cambio de color resultante se puede ver a simple vista. El método funciona particularmente bien para whisky adulterados con alto contenido de caramelo.

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Cardoso et al. 2017. A paper-based colorimetric spot test for the identification of adulterated whiskeys. Chem. Commun. Doi: 10.1039/c7cc02271a

Según indican los investigadores, el coste del método estaría en unos 0.02 centavos de dólar por muestra y el tiempo estimado para obtener resultados, apenas de dos minutos.

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Cardoso et al. 2017. A paper-based colorimetric spot test for the identification of adulterated whiskeys. Chem. Commun. Doi: 10.1039/c7cc02271a

 

Más información:

Noticia vía Chemistry Views – Detecting Whiskey Forgery

– Cardoso et al. 2017. A paper-based colorimetric spot test for the identification of adulterated whiskeys. 2017. Chem. Commun. Doi: 10.1039/c7cc02271a

– Globo – UFG desenvolve testes rápidos para descobrir se uísque é falso

– Chromatography Today – What’s the Difference between Different Whiskeys? Chromatography Takes on the Taste Challenge.

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#LecturasdeDomingo (96)


Ciencia

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365 curiosidades de física cuántica, computacional y estadística.

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¿Por qué muchos bebés nacen antes de las 8.00 AM?

La ciencia y la competencia.

La definición de kilogramo va a cambiar.

Tras una 10 años de vacunación caen las tasas de infección, condición necesaria para desarrollar cancer de utero.

Una única prueba para detectar el cáncer en la sangre aspira a salvar millones de vidas.

Industria/Medio Ambiente/Sanidad

– Guatemala: 48 precios para un ibuprofeno.

Global shortage of penicillin: Reasons and consequences.

Two decades ago, U.S. tech companies stopped using chemicals linked to birth defects. Their Asian suppliers did not.

– “No existen sitios que tengan mucha mortalidad por tumores cerebrales con bajas concentraciones de radón“. Sobre el radón en este blog “Radón: el enemigo invisible

UK risks becoming ‘dumping ground’ for plastic after Brexit  Could a money-back scheme clean up the UK’s plastic bottle plague?

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La huella ecológica de la URSS.

In Venezuela, a once-leading AIDS program lies in ruins.

EL COMERCIO INTERNACIONAL NO ES NI HÉROE NI VILLANO

 

Periodismo

Una pluma alumbra Cuba. Carlos Manuel Álvarez retrata los pesares de su pueblo en su primera compilación de crónicas

“Tenemos un hijo por gestación subrogada y el cónsul no quiere registrarlo”.

Subastas de esclavos a las puertas de Europa.

ANATOMÍA DE UNA MASACRE – La historia del asalto mortal a un pueblo mexicano cerca de la frontera con Texas. Y la operación antidrogas estadounidense que lo desencadenó.

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Cómo Islandia y los Emiratos son grandes productores de aluminio sin reservas de bauxita


Islandia, ese país minúsculo pero que tanto estuvo en boca de todos durante la crisis mundial, se está convirtiendo en uno de los mayores productores de alumnio. Este año, la producción de aluminio en Islandia va a superar a la de todo el producido en Estados Unidos (octavo productor mundial), tal y como comenta el NY Times en un artículo. Lo mismo sirve para los Emiratos Árabes. Un dato, Islandia y los Emiratos no tienen bauxita, el mineral necesario para producirlo.

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Bauxita – Vía Guillaume en Flickr 

Antes de nada, ¿cómo se produce el aluminio?

Aunque el aluminio es uno de los minerales más abundantes en la corteza terrestre (8%), también se trata de uno de los metales más caros de obtener.

La obtención del aluminio es un proceso muy contaminante, tanto en la extracción de la bauxita (Bauxite in Malaysia: The environmental cost of mining) como en los procesos posteriores en la conversión de bauxita a aluminio,  que dan lugar a gigantes balsas de residuos que pueden romper como ocurrió en Hungría. También es un proceso con un consumo gigantesco de energía, una de las causas por las que las industrias siderúrgicas en España están en serio peligro y por las que Alcoa está valorando la venta de sus fábricas en Coruña, San Cibrao y Avilés.

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Balsa de lodos de sosa utilizados en el proceso de obtención de aluminio. Vía Wikipedia

Aunque el aluminio es un elemento muy abundante en el suelo, es un elemento muy caro de obtener. El aluminio como tal, se obtiene a través de diferentes procesos desde la bauxita, un mineral rico en aluminio (un 20-30% de su masa) y con importantes yacimientos en Caribe, Australia, Brasil y África, especialmente África.

El proceso Bayer, es el método industrial más utilizado para producir alumina a partir de la bauxita, y se basa en la disolución de la bauxita con sosa. Por diferentes procesos de decantación, separación y calcinación; se obtiene la alúmina, un óxido de aluminio (Al2O3).

Al(OH)3 + OH + Na* → Al(OH)4 + Na*
AlO(OH)2 + OH + H2O + Na* → Al(OH)4 + Na*
2 Al(OH)3 → Al2O3 + 3 H2O

Posteriormente, esta alúmina se somete a un proceso de electrolisis por el proceso Hall-Héroult, para obtener finalmente aluminio.

2Al2O3 + 3 C → 4 Al + 3 CO2

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Aseral – Proceso de producción del aluminio

Este proceso es muy caro energéticamente, ya que cada tonelada de aluminio requiere entre 17 y 20 MWh de energía, lo que se traduce en un coste del 25-40% del precio final del aluminio y de ahí que el aluminio sea uno de los metales más caros de obtener.

De cada cuatro toneladas de bauxita, se obtienen 2 de alúmina y de esas dos, únicamente una tonelada se convertirá en lingotes de aluminio.

 

Islandia y el aluminio como salida de la crisis económica

Islandia basó parte de su prosperidad en la exportación del bacalao, y en las últimas décadas, en los servicios bancarios que dieron lugar a su crisis en 2008. Bajo la supervisión y recomendación del FMI (y no por encarcelar banqueros), Islandia salió de la crisis gracias a un importantísimo plan de recortes presupuestarios, créditos del FMI, países nórdicos y Rusia; y una fortísima devaluación de la corona islandesa.

La devaluación de la corona islandesa favoreció el aumento de las exportaciones de pesca, principalmente bacalao; y el aumento de turistas aprovechando los bajos precios. Estos bajos precios, también han servido para que Islandia se esté comenzando a convertir en uno de los mayores productores de aluminio del mundo.

Aunque desde 1969 Rio Tinto Alcan tiene una fundición del aluminio, esta industria se fue ampliando posteriormente en 1998 con otra planta de Norðurál y otra en 2008 por parte del gigante de Alcoa. Con solamente tres fundiciones, Islandia produce más de 840.000 toneladas al año de aluminio, convirtiéndose en el octavo productor mundial. Esta cifra es ligeramente superior a la producida de todo Estados Unidos, y superior a la producida por Brasil, un país con grandes reservas de bauxita.

Islandia no tiene bauxita para producir aluminio, pero sí unos precios de electricidad muy bajos gracias a la energía geotérmica y a la existencia de cinco grandes embalses hidroelécticos que recogen el agua de los glaciares. Como resultado, la energía en Islandia es un 30% más barata que en Estados Unidos y en 2015 sirvió para un acuerdo entre Reino Unido e Islandia, para que ésta realice un estudio de viabilidad para exportar energía a las islas británicas (PDF).

Un ejemplo del consumo de energía que tiene esta industria, en el año 2010, el 73% del consumo de energía en Islandia lo representaron estas tres factorías.

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Vía Saving Iceland – Aluminium Production in its Global Context.

 

Un futuro con controversia

A pesar del beneficio de la industria del aluminio en las exportaciones de Islandia y en el empleo, también representa una importante fuente de contaminación a niveles de los países de Europa del este o por los importantes niveles de fluoruros en las zonas cercanas a estas industrias (Is fluoride hurting Iceland’s farm animals?).

Poco antes del crack económico de Islandia, Björk y Sigur Rós habían organizado un concierto contra la industria del aluminio en el país y sus problemas medioambientales (Björk and Sigur Rós play for the cause).

Más sobre el tema en Iceland Renews Push for Aluminium Plant Hand in Hand: Aluminium Smelters and Fluoride Pollution.

 

 

Islandia no es el único gran productor sin bauxita

Aunque Islandia representa un caso paradigmático de cómo un minúsculo país puede producirse en un megaproductor sin tener un bauxita, lo mismo sirve Bahrain (970.000 Toneladas) y con una producción similar a la Islandia. Aunque caso paradigmático es el de los Emiratos Árabes Unidos… el quinto productor mundial de aluminio (2.4 Millones de toneladas).

Uno de los complejos siderúrgicos de EGA en Emiratos Árabes Unidos. Vía Youtube.

Bajos precios de energía a partir del gas, una situación estratégica, la firma de acuerdos comerciales con Guinea Conakry (el país con las mayores reservas) para importar millones de toneladas, y los bajos costes salariales por la mano de obra inmigrante…del desierto a su coche o a su lata de coca cola.

 

Para contextualizar estas cifras de ambos países, España tiene una producción teórica de unas 600.000 toneladas anuales, una cifra bastante baja considerando la capacidad productiva de España con cerca de 45 factorías de diferente capacidad, destacando las tres grandes factorías del gigante de Alcoa.

 

Alcoa y el precio de la energía en España

Esto sirve para explicar perfectamente el problema existente en Coruña, San Cibrao o Avilés con Alcoa. La subida de los precios de la energía industrial ha hecho que para Alcoa, uno de los gigantes del sector, sólamente la planta de San Cibrao sea rentable.

La modificación del antiguo sistema de subasta originó protestas del grupo, que amenazó al Gobierno con cerrar sus plantas. Esta circunstancia provocó la intervención del presidente gallego, Alberto Núñez Feijóo, que ahora vuelve a mirar con preocupación la situación de la venta. Precisamente, tras haber obtenido los derechos necesarios para prestar servicios de interrumpibilidad en 2014, decidió mantener la actividad al menos un año. Pasado más de un año,decidió poner en venta sus factorías.

Alcoa, que se quedó con la antigua Empresa Nacional del Aluminio (Endasa) en 1989, mantiene estas tres plantas de las nueve que había en el grupo público. El 90% del aluminio que se transforma en España procede de las tres fábricas de producto primario. La venta de su filial española responde al plan de reestructuración que está llevando a cabo y que dejará a la multinacional dividida en dos partes: Alcoa, que mantendrá el negocio tradicional del aluminio, y una unidad que aglutinará las actividades aeroespacial y automotriz.

 

Aunque Alcoa está en un proceso de desinversiones y reducción de costes, la subida del precio de la energía en España ha convertido a estas plantas en problemáticas… cuando España es un país estratégico para Alcoa.

 

A lo largo de las últimas semanas -coincidiendo con las temperaturas más bajas y las nevadas- el precio de la luz se disparó, si bien es cierto que en los últimos días está bajando y volviendo a los parámetros «normales» o que ya consideramos normales porque no nos asustan. Hay empresas que ante esta situación han adoptado ya medidas de ahorro desde hace tiempo; es el caso de Megasa, gran consumidora de energía también, que centra la producción por las noches para reducir gastos. Desde Alcoa explican que en su caso, esto no es posible. Alcoa no puede ahorrar en la producción en el complejo industrial de San Ciprián, por ejemplo, porque hay que mantener las cubas electrolíticas permanentemente en funcionamiento y también la producción. Nada puede fallar para que la cadena de producción se complete.

El consumo energético es el «gran problema» de Alcoa. Sobre todo cuando la electricidad alcanza como ahora precios tan elevados, batiendo récords. Porque Alcoa consume tanta electricidad casi como toda Galicia, como las principales ciudades gallegas en su conjunto; la luz supone en torno al cuarenta por ciento del gasto de la multinacional. Una barbaridad. «Desde luego si los precios siguen así son insostenibles para nosotros», advertían esta semana desde Alcoa. Porque al precio de la luz hay que añadir la situación del mercado del aluminio y la competencia asiática. La multinacional no obstante, como es sabido, tomó medidas: por ejemplo, se dividió en dos sociedades más competitivas, una dedicada a la producción del aluminio y otra dirigida de manera especial a la automoción, aeronáutica, etc. El consumo en energía de Alcoa equivale, para hacernos una idea, al 2% del consumo nacional en toda España.

La Voz de Galicia – Alcoa, que consume tanta electricidad como casi toda Galicia, no puede ahorrar y ve «insostenible» el precio 

 

Como se indicó anteriormente, el precio de la energía supone entre el 25-40% del precio final de cada tonelada de aluminio, por lo que la existencia de bajos costes energéticos, significa aluminio más barato y por tanto, la rentabilidad de las fábricas.

 

 

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Más info en:

– NY TIMES – American Companies Still Make Aluminum. In Iceland.

– Aluminium Smelting in Iceland – Alcoa, Rio Tinto Alcan, & Century Aluminum Corp.

Aluminum Cluster in Iceland.

– IPS – Iceland Renews Push for Aluminium Plant.

– Gulf News – Aluminum firms seek cheaper production in Middle East

– Saving Iceland – Aluminium Production in its Global Context.

– John thackara – Iceland: eaten alive, or growing to live

– NYTIMES – Emirates to be site of largest aluminum plant

– The National – The drive to cut energy costs in production of aluminium

– El País – El país de la bauxita

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¿Aumentaron los incendios con la nueva ley de montes de 2015?


Comienza el verano y con el, llega la temporada de incendios en España. Desde la modificación de la ley de montes en 2015, se han venido repitiendo diversos bulos acerca de que la modificación de Ley de Montes de 2015 “permite las recalificaciones en terreno incendiado”, algo que es completamente falso. El año 2016 fue el primero entero con la nueva ley, ¿qué pasó con la superficie y el número de incendios? ¿Hubo causa-efecto?

Canadair CL-215T

Canadair CL-215T – Fotografía de Fran García Salomón

No. La modificación de la ley de montes de 2015 no permite la recalificación de suelos quemados, y recalificar un suelo sigue teniendo el mismo proceso que antes de la entrada de la modificación legislativa, a pesar de que el redactado de la ley pueda dar lugar a diversas interpretaciones como bien indicaron en España en llamas, pero perfectamente explicado por el Aula de Silvicultura de la Escuela de Ingeniería Forestal de Pontevedra (Universidad de Vigo) en “Desbrozando el artículo 50 de la Ley de Montes y sus 30 años.”

El propio BOE lo indica claramente

Sesenta y tres. El apartado 1 del artículo 50 queda redactado como sigue:

«1. Las comunidades autónomas deberán garantizar las condiciones para la restauración de los terrenos forestales incendiados, y queda prohibido:

a) El cambio de uso forestal al menos durante 30 años.

b) Toda actividad incompatible con la regeneración de la cubierta vegetal, durante el periodo que determine la legislación autonómica.

Con carácter singular, las comunidades autónomas podrán acordar excepciones a estas prohibiciones siempre que, con anterioridad al incendio forestal, el cambio de uso estuviera previsto en:

a) Un instrumento de planeamiento previamente aprobado.

b) Un instrumento de planeamiento pendiente de aprobación, si ya hubiera sido objeto de evaluación ambiental favorable o, de no ser esta exigible, si ya hubiera sido sometido al trámite de información pública.

c) Una directriz de política agroforestal que contemple el uso agrario o ganadero extensivo de montes no arbolados en estado de abandono.

Asimismo, con carácter excepcional las comunidades autónomas podrán acordar el cambio de uso forestal cuando concurran razones imperiosas de interés público de primer orden que deberán ser apreciadas mediante ley, siempre que se adopten las medidas compensatorias necesarias que permitan recuperar una superficie forestal equivalente a la quemada. Tales medidas compensatorias deberán identificarse con anterioridad al cambio de uso en la propia ley junto con la procedencia del cambio de uso.

En el caso de que esas razones imperiosas de primer orden correspondan a un interés general de la Nación, será la ley estatal la que determine la necesidad del cambio de uso forestal, en los supuestos y con las condiciones indicadas en el párrafo anterior.

En ningún caso procederá apreciar esta excepción respecto de montes catalogados.»

 

Solamente el 0.12% de de los incendios ocurridos entre 2001 y 2014 se provocaron para obtener una modificación en el uso del suelo, tal y como bien recuerda España en llamas. La realidad es que los usos ganaderos y agrarios fueron los responsables directa o indirectamente de más del 30% de los incendios en ese periodo.

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Vía España en llamas

Esto último sobre los usos agrarios, se viene en foco de polémica en Asturias con la modificación de la ley de montes autonómica, y es que la reforma de ley de montes de Asturias permitirá extender el aprovechamiento de pastos quemados.

El pleno del Parlamento asturiano ha aprobado hoy una modificación de la Ley de Montes que permitirá extender el aprovechamiento de los pastos quemados y que unas 15.000 hectáreas que actualmente se encuentran acotadas puedan ser utilizadas por los ganaderos de forma inmediata.

Las sanciones vigentes a ganaderos por tener ganado pastando en zonas acotadas también quedarán sin efecto con la entrada en vigor de esta modificación normativa, una medida pionera en España e impulsada por el PP que ha contado con el respaldo del resto de grupos parlamentarios, salvo de Podemos, que ha votado en contra.

Aunque puede que se tumbe esta modificación y se vuelva a prohibir, por un recurso de constitucionalidad que va a presentar Podemos.

Podemos destacó en su comparecencia que la Ley de Montes entra en contradicción con la norma estatal y que no cumple con los estándares mínimos de protección ambiental. Fueron el portavoz de Podemos en la Junta General, Emilio León y la diputada Paula Valero, quienes anunciaron que el recurso se presentará en el Congreso de los Diputados esta misma semana. La nueva Ley de Montes que impulsó el PP eliminó el acotamiento para el pastoreo en zonas quemadas algo que, según Valero, no permite cumplir con los estándares mínimos de protección ambiental que se recoge también en la Constitución.

Como ejemplo, ha señalado que en abril se quemó en la Sierra Plana de la Borbolla, en Llanes, un sistema de turberas que, con la ley asturiana en la mano, no podría acotarse para permitir la regeneración de la cubierta vegetal, posibilidad que sí permitiría la norma estatal. La parlamentaria de Podemos ha incidido en que la nueva normativa asturiana no permite disponer de herramientas adecuadas en los casos en los que sea necesario acotar el pastoreo y que así lo hizo constar al defender la posición de su grupo en la tramitación de esta ley.

¿Qué pasó en 2016?

El año 2016 fue el primer año completo con la modificación legislativa ya en vigor (la modificación legislativa entró en vigor a partir del 21 de octubre de 2015). Asimismo, fue un año extremadamente caluroso y seco, tal y como se prevé que ocurra en 2017 por la falta de lluvias durante todo el año.

La realidad es que en 2016, el número total de incendios descendió un 32% con respecto a la media del último decenio, con una reducción del 25% en el número de conatos (superficie ≤1 ha) y del 47% en el de incendios (superficie > 1ha) respectivamente. Ha sido el año con menor número de siniestros del último decenio.

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Los incendios forestales en España 1 de enero – 31 de diciembre 2016. Avance informativo (PDF – 3MB). Fuente Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

Asimismo, hubo un descenso del 37% en la superficie arbolada y de un 34% en superficie forestal, con respecto a los últimos 10 años. El año 2016 ocupa el quinto lugar del decenio en superficie afectada según indica el “Los incendios forestales en España 1 de enero – 31 de diciembre 2016. Avance informativo (PDF – 3MB)“.

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Los incendios forestales en España 1 de enero – 31 de diciembre 2016. Avance informativo (PDF – 3MB). Fuente Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

Aunque hubo una reducción en el número de incendios, éstos fueron más destructivos (más periodos de viento y calor extremo) con grandes incendios (más de 500 hectáreas) como de la Isla de la Palma que afectó al 7% de la isla, 4 grandes incendios en la Comunidad Valenciana y 9 grandes incendios en Galicia.

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Pincha para ampliar. Datos por comunidades autónonomas (1 de enero de 2016-31 de diciembre de 2016). Los incendios forestales en España 1 de enero – 31 de diciembre 2016. Avance informativo (PDF – 3MB). Fuente Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

¿Cómo se prevé 2017?

Se prevé un año pésimo año, porque está siendo un año aún más seco y caluroso que 2016.

Según el avance informativo del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, sólo en los cinco primeros meses del año se han quemado más hectáreas de bosque que en la media de la última década; y el número de grandes incendios ya se sitúa en 6, sólo por detrás de los 11 que hubo en 2012, considerado el peor año de la serie.

Según el avance informativo que elabora el Ministerio en los cinco primeros meses (PDF), ardieron 38.199 ha entre superficie arbolada y de matorral, 12.000 ha más que en la media histórica de los últimos 10 años con 25.371 ha, aunque muchísimo menor que la 66.865 ha en el mismo periodo del año 2012 (y sin cambios en la ley de montes).

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Pincha para ampliar. Avance informativo 01/01/2017-31/05/2017 (PDF). Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente

Tal y como indicaba Theo Oberhuber, responsable del área de Conservación de la Naturaleza de Ecologistas en Acción en declaraciones recogidas por Público:

“No nos gusta ser alarmistas porque no controlamos todos los elementos que hacen que un incendio se agrave. Si miras las estadísticas de los últimos 40 años, siempre hay un repunte cada cinco o seis años; y tal y como van los datos, todo indica que la situación puede ser de riesgo”.

¿Por qué hay incendios de mayor intensidad?

Básicamente por el abandono rural y la ausencia de planes de gestión forestal en condiciones (Es necesaria otra política forestal para evitar incendios como el de Portugal), lo que incluye las políticas de prevención en invierno, además de  “valorizar el monte”.

Más en El Confidencial “Por qué España es igual de vulnerable a incendios devastadores como el de Portugal“.

El aumento de la masa forestal en España en detrimento de la superficie agrícola y habitada por el hombre es un fenómeno que aumenta el riesgo de grandes incendios. Desde 1971 y hasta 2011, la superficie forestal de Galicia aumentó un 27%, según datos de los inventarios forestales nacionales. Raúl Quílez señala que Extremadura tiene ahora 400.000 hectáreas más que hace 70 años. Esa nueva masa forestal sin una buena gestión se convierte en zonas propicias para el fuego.

Existen muchos paisajes de alta inflamabilidad en España que son casi idénticos a las del incendio de Pedrógão Grande: masa arbórea de eucaliptos y pinos de alta combustibilidad, un territorio mal ordenado, un monte abandonado por la inactividad económica en el medio rural, una población dispersa y una climatología parecida con olas de calor saharianas cada vez más persistentes. La combinación de eucalipto y pino, o sólo de pinos, tienen un índice de inflamabilidad muy elevado en unas condiciones determinadas. Ese hábitat de riesgo se da en la mayoría de áreas del nororeste peninsular y en toda la cuenca meditérranea. En Galicia, hasta el 17,5% de la superficie arbolada es eucalipto; en Murcia, el 81% es pino carrasco.

Pero la clave es el abandono del medio rural y la falta de de una política de gestión de ordenación del territorio que evite el riesgo de grandes incendios ingobernables. “Lo que ha pasado en Portugal puede ocurrir en muchos lugares de España, son incendios incontrolables para el ser humano con una meteorología dada, pero tampoco los australianos o los estadounidenses son capaces de extinguirlos”, recalca Álvaro García, fiscal de Medio Ambiente de Galicia.

Este estudioso del tema cree que “somos campeones en la extinción”, pero hay que hacer políticas de prevención y gestión del medio rural más allá de eso porque cuando “se desborda un incendio ya no se puede hacer humanamente nada”. Señala Galicia como ejemplo de dispersión de la población, el abandono de las tareas propias del campo y espacios habitados que ya no usan económicamente el monte, lo que propicia el escenario perfecto para que se aumenten los riesgos de incendio. Un dato significativo es que 74 de los 100 municipios donde más fuegos se produjeron entre 2001 y 2014 son gallegos.

“En Galicia tenemos el mismo potencial de riesgo que en Portugal, el mismo combustible vegetal y la misma orografía, sólo se tienen que dar condiciones meteorológicas perfectas como ha sucedido allí para que ocurran tragedias similares”, cuenta Vanessa Molina, vicepresidenta de la Asociación de Bomberos Forestales. Añade que ese tipo de incendios “sólo se pueden apagar cuando el terreno pasa a ser llano o cambia el paisaje forestal”.

Nota final

Como cada verano y aprovechando cada gran incendio, saldrán que si la ley de montes esto y aquello, o que si las recalificaciones

La realidad es que se sigue prohibiendo recalificar los terrenos quemados e incluso la superficie forestal está aumentando.

El último gran incendio en Huelva que está afectando al parque de Doñana está sacando los bulos de la ley de montes… cuando Doñana se rige por otra ley diferente.

Y si alguien ve una mano negra de Gas Natural en el incendio, que recuerde que en un Parque Nacional la ley impide prospecciones y recalificadores en caso de incendio.

Dejen de repetir los bulos cansinos de la ley de montes.

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La importancia del bazo en la lucha contra la candidiasis


Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) ha descrito en detalle la estrategia de defensa que implementa el sistema inmunitario ante un ataque sistémico provocado por cualquiera de las especies fúngicas de las especies de Candida. El estudio, publicado en Immunity, propone un escenario en el que el bazo funciona como un cuartel general donde las defensas se ponen a punto para acabar con una infección que afecta a todo el cuerpo.

 

El bazo, ese gran desconocido

El bazo, un órgano presente en casi todos los vertebrados, cumple una función importantísima en la destrucción de células sanguíneas rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener una reserva de sangre. Forma parte del sistema linfático y es el centro de actividad del sistema inmune.

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Vía Wikipedia

Tiene el tamaño de un puño y se encuentra en el lado izquierdo del abdomen, justo debajo de las costillas. Aunque algunas personas pueden vivir sin él, porque se le ha extirpado ya sea por accidente o enfermedades, las personas que viven sin él son más proclive a infecciones y determinadas enfermedades inmunitarias, debido a su actividad en el sistema inmunológico.

¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una infección fúngica (micosis) producida por cualquiera de las especies fúngicas del género Candida (todas ellas levaduras), siendo Candida albicans la especie más común. La candidiasis, incluye infecciones superficiales (oral o la vaginitis), hasta sistémicas y mucho más graves, como la candidemias, generalmente en personas inmunocomprometidas, como pacientes con cáncer, trasplantes o SIDA.

 

La investigación contra la candidiasis

La investigación pone de manifiesto el papel central de la IL-15 en esta lucha. Esta molécula, hasta ahora no relacionada con las infecciones fúngicas, activa el sistema inmune innato a través de un mecanismo mediado por Interferon tipo I (IFN-1). “La incorporación de estos dos nuevos actores presenta un escenario prometedor para el desarrollo de nuevas terapias frente a la candidiasis sistémica”, explica Carlos Ardavín, investigador del CNB-CSIC y autor principal del trabajo.

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Estrategia de defensa del sistema inmunitario innato contra cándida. / Carlos Ardavín, CNB-CSIC

 

Una defensa coordinada entre el riñón y el bazo

La investigación, llevada a cabo en roedores, indica que los monocitos del bazo, al detectar la infección, comienzan a producir IFN-1. Este a su vez induce la liberación de IL-15, la encargada de activar a las células NK. Finalmente, son los neutrófilos, activados por las células NK, los encargados de viajar hasta donde está la infección y acabar con el hongo.

Las infecciones fúngicas suponen una amenaza de primer orden, sin embargo, su impacto en la salud humana no es tan reconocido como el de otras enfermedades. Se calcula que la candidiasis sistémica afecta cada año a medio millón de individuos. Supone un problema de especial importancia para pacientes inmunodeprimidos, entre los que causa hasta un 40% de mortalidad.

Según los investigadores están apareciendo especies de cándida multiresistentes que causan infecciones cada vez más severas, por lo que es urgente explorar nuevas estrategias terapéuticas antifúngicas. Además, los tratamientos clásicos presentan una baja eficiencia en los pacientes sometidos a fármacos inmunosupresores. “Los resultados de nuestra investigación sugieren que nuevas terapias basadas en IL-15 pueden ser muy prometedoras como estrategia contra estas infecciones”, concluye Ardavín.

 

 

Más en: Jorge Domínguez-Andrés, Lidia Feo-Lucas, María Minguito de la Escalera, Leticia González, María López-Bravo and Carlos Ardavín. Inflammatory Ly6Chigh monocytes protect against candidiasis through IL-15-driven NK cell/neutrophil activation. Immunity 2017 Immunity 2017; DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.immuni.2017.05.009

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Por qué el ADN se enrolla al estirlarlo y el ARN se desenrolla


Si estiramos una molécula de ADN, se enrollará sobre sí misma. Si se hace lo mismo con una doble hélice de ARN, se desenrollará. Aunque tienen una estructura similar, ¿por qué se comportan de forma diferente?

 

Aunque se trata de dos moléculas muy similares, tienen un comportamiento muy diferente cuando se le aplica una fuerza. Un trabajo recién publicado en PNAS y desarrollado por investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) y del Instituto de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid (IFIMAC-UAM), responde a esta pregunta.

Hace poco más de dos años se descubría que la cadena de ADN es asimétrica, es decir, que se enrolla en un sentido y se desenrolla en el otro, como un yoyó. Ahora estos investigadores del CNB y de la UAM, han descubierto mediante simulación con supercomputadores y después de millones de horas de cálculo, cómo se comportan ambas moléculas al aplicar una fuerza.

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Alberto Marín, CNB-CSIC

Dentro de la célula, los ácidos nucleicos casi nunca se encuentran totalmente relajados. “Ni el ADN ni el ARN son esas estructuras lineales perfectas que nos muestran los libros. Para realizar correctamente su función biológica necesitan estar sometidos a giros, torsiones, estiramientos, y otras fuerzas físicas muy específicas”, explica Alberto Marín, investigador del CNB-CSIC y primer firmante del paper en un comunicado de prensa. Como resultado de estas fuerzas se producen cambios locales en la estructura de la molécula para facilitar o impedir la unión de determinadas proteínas a puntos concretos del ácido nucleico. De esta manera se consiguen regular muchos de los procesos esenciales para la vida de la célula.

Experimentos biofísicos ya habían demostrado que estas dos moléculas, casi idénticas entre sí, se comportan de manera diferente al aplicar una fuerza sobre ellas. Como cabría esperar, al estirar una doble hélice de ARN la molécula se desenrolla y se alarga. Sin embargo, el comportamiento de la doble hélice de ADN es contrario a lo que dictaría la intuición, ya que al estirarla se incrementa el grado de enrollamiento sobre sí misma.

Este trabajo ha permitido, por primera vez, ver cómo los átomos de los ácidos nucleicos cambian de posición al aplicar sobre ellos una fuerza de estiramiento. “La simulación por ordenador explica el diferente comportamiento de ambas moléculas”, asegura Guilherme Vilhena, investigador del CNB-CSIC, otro de los autores del estudio.

Los resultados indican que cuando el ADN se estira, la distancia entre las dos cadenas de la doble hélice disminuye, haciendo la molécula más estrecha. En el caso de la doble hélice de ARN, la distancia apenas varía. “Si se reduce la distancia entre las hebras, como ocurre en el ADN, se puede entender que al estirar se produzca un superenrollamiento. Mantener una separación fija entre las dos cadenas de una doble hélice (como ocurre en el ARN) requiere necesariamente que la molécula se desenrolle al estirarla”, explica Fernando Moreno, investigador del CNB-CSIC.

 

Un trabajo de millones de horas

Para realizar este trabajo, se ha necesitado en el Minotauro, uno de los superordenadores más potentes del país y que pertenece a la Red Española de Supercomputación (RES). “El desarrollo de una nueva metodología de simulación para determinar la respuesta mecánica y millones de horas de trabajo de esta máquina han permitido realizar esta simulación”, indica Rubén Pérez, investigador de la UAM.

El modelo atómico resultante de este trabajo sugiere que, en última instancia este comportamiento del ADN que parece contrario a la intuición–enrollarse al ser estirado– está relacionado con la pequeña pero fundamental diferencia que lo distingue del ARN: la ausencia de un grupo hidroxilo.

Explicar la respuesta mecánica de ambas moléculas a nivel atómico puede ayudar a entender en gran profundidad su funcionamiento. “Estas simulaciones por ordenador pueden suponer una herramienta muy poderosa para desvelar cambios de funcionalidad biológica asociados a cambios estructurales”, concluyen los autores.

 

 

Más en: Marin-Gonzalez, A., Vilhena J.G,, Pérez, R., Moreno-Herrero, F. (In press) Understanding the mechanical response of double-stranded DNA and RNA under constant stretching forces using all-atom molecular dynamics. PNAS, 2017.

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Lo que sabemos hasta ahora del incendio de Portugal en el que han muerto 64 personas.


Última actualización: Lunes 19 de Junio. 21.00 horas

 

Al menos 64 personas han muerto en el incendio declarado en Pedrógão Grande, en el distrito de Leiria (Portugal), en el que también han resultado heridas 163 personas. Excepto un bombero, todas las víctimas mortales son civiles, incluyendo al menos cuatro niños de corta edad. Tanto el Gobierno de Portugal como la Polícia Juridiciaria, indican que la causa más probable han sido las tormentas secas, que han afectado a la región durante el sábado y provocó 4 frentes simultáneos.

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Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa en Público.

Después de que durante la madrugada del domingo 18 el número de víctimas fuera subiendo de 19 a 24, durante la mañana del domingo la cifra de víctimas en el incendio de Pedrógão Grande, subió a 61 víctimas mortales, todas civiles. La cifra supera todas las previsiones posibles, ya que tanto el Primer Ministro de Portugal, António Costa, como el presidente de la Câmara de Pedrógão Grande, durante la noche indicaron que la cifra probable alcanzaría las 40 personas.

El martes 20 de Junio se confirmaron dos víctimas más, incluyendo un bombero, lo que eleva el número de víctimas a 64.

Al menos 30 de las víctimas murieron dentro de los coches en la carretera que une los municipios de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera, en el distrito de Leiria, donde más 15 vehículos habían quedado atrapados en el incendio. Otras 17 personas han muerto en las cercanías de a los mismos, intentando huir de los coches, en muchos casos por muertos por inhalación de humo.

10 personas murieron dentro de sus casas (“Encontrei dez corpos. Quatro ali, três lá em cima, outros dois ali…”), ya que el incendio ha arrasado aldeas enteras. Entre los fallecidos hay al menos cuatro niños, que huían con sus familiares, también muertos.

 

Más en “O bombeiro herói, o pequeno Rodrigo e as jovens ginastas. As vidas que o incêndio de Pedrógão Grande destruiu

Y aún pudo ser peor, de no ser por algunas historias que se están conociendo ahora como: Casal inglês salvou quinze pessoas de morrerem no IC8Doce personas se salvaron al meterse un tanque de agua.

Se espera que la cifra pueda subir subir, según se puedan ir revisando las diferentes aldeas. De momento, hay 136 heridos, 121 civiles, 13 bomberos y un militar de la GNR. 335 personas están recibiendo apoyo psicológico según indica Observador.

“Cuando estaban atravesando la carretera, varios coches no consiguieron salir y las personas quedaron carbonizadas dentro de los coches”, indicó el secretario de Estado de Administración Interna, Jorge Gomes, en una comparecencia a los medios de comunicación durante la madrugada.

La carretera no había sido cortada al tráfico ya que el incendio no afectaba a la zona. Las condiciones cambiantes del fuego con 4 frentes abiertos, 2 de ellos muy extremos, cercaron de golpe a los coches, en una “situación imprevisible” en palabras de Marcelo Rebelo de Sousa, Presidente de la República.

Según indica el Jornal de Leiria, muchas de las víctimas es probable que vinieran de la Praia das Rocas, un complejo de ocio acuático en Castanheira de Pera y que hubieran sido sorprendidas de golpe por el fuego.

Vía Radio Renasença – Fotografía de MIGUEL A. LOPES/LUSA

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Foto de Rui Oliveira para global Imagens en Jornal de Notícias.

 

Además de los fallecidos y heridos, hay más de 150 personas que han quedado sin vivienda, ya que el incendio afectó a diferentes núcleos de población, donde han fallecido 10 personas.

Durante la noche y cuando solamente se conocía la existencia de 19 muertos, el Presidente de la Câmara municial de Pedrogão Grande esperaba que la cifra llegara por lo menos a la treintena, porque múltiples núcleos de población había ardido o desconocían su estado.

La última estimación del lunes a las 8 de la tarde hora española, era que habían ardido casi 26.000 hectáreas en Pedrógão Grande.

O incêndio florestal que deflagrou no sábado no concelho de Pedrógão Grande já consumiu quase 26 mil hectares de floresta, segundo o Sistema Europeu de Informação de Incêndios Florestais (EFFIS).

O EFFIS, do Centro de Investigação Comum da Comissão Europeia, que apresenta as áreas ardidas cartografadas em imagens de satélite (com uma resolução espacial de 250 metros), mostra que o incêndio que começou em Escalos Fundeiros, concelho de Pedrógão Grande, e alastrou depois aos concelhos vizinhos de Figueiró dos Vinhos e Castanheira de Pera, no distrito de Leiria, tinha até esta segunda-feira 25.969 hectares de área ardida.

Em 2016, o incêndio que começou em Arouca, no distrito de Aveiro, e evoluiu para o concelho de S. Pedro do Sul, em Viseu, consumiu 21.910 hectares e foi aquele que registou a maior área ardida no ano passado, segundo dados do Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF). Este incêndio alastrou também para os distritos vizinhos de Castelo Branco, pelo concelho da Sertã, e Coimbra, pelo município de Pampilhosa da Serra.

Segundo o EFFIS, que através de imagens de satélite contabiliza quase em tempo real a área ardida, o fogo no concelho da Pampilhosa da Serra consumiu 7.310 hectares, enquanto o incendio da Sertã tem 481 hectares de área ardida.

 

El incendio más mortífero de la historia de Portugal

El incendio de  Pedrógão Grande supone hasta ahora el incendio más mortífero de la historia de Portugal.

Hace más de 50 años, en Septiembre de 1966, murieron 25 militares del Regimento de Artilharia Anti-Aérea Fixa de Queluz (RAAF) en la Sierra de Sintra cuando combatían un incendio.

En 1985, en Armamar, 14 bombeiros murieron y en 1986 otros 16 en Águeda.

Más recientemente, en 2003 murieron 20 personas en todos los incendios que afectaron al país y durante los grandes incendios de 2006, en el distrito de Guarda, murieron cinco bomberos chilenos que habían llegado para el combate del fuego. En 2012 fueron otras seis personas (4 de ellos bomberos), y en 2013, ocho bomberos y un civil.

Asimismo, se trata de la sexta tragedia más grande de Portugal desde el regreso de la democracia, siendo superada por diferentes accidentes aéreos en las Madeira y accidentes de ferrocarril.

 

Causas

Tanto el Gobierno como la Polícia Judiciaria han indicado que la causa del incendio han sido las tormentas secas que han afectado la región comprendida entre Coimbra y el Norte del Alentejo (Así se formó la tormenta seca que sembró de muerte Portugal)

La Policía Juidiciaria, en coordinación con la GNR, consiguió determinar el origen del incendio y todo indica que se trata de causas naturales. Incluso encontramos el árbol que fue afectada por el rayo“, indicó Almeida Rodrigues, director nacional de la PJ.

No fue el único incendio durante el sábado en Portugal,  ya que se produjeron más de 150 incendios, especialmente en la zona indicada.

 

El incendio provocó 4 frentes que se movieron muy rápidos, en una zona en la que las temperatura llegaban a los 44 grados centígrados, humedad inferior al 20% y fuertes vientos. A eso se le suma el complicado acceso a la zona y la existencia de una gran masa forestal, de eucalipto (90% de la cobertura forestal en la zona) y pino. 

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Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa

 

Medios

Hay más de 2000 personas trabajando, con dos centenares de vehículos y diferentes medios aéreos de Portugal, Francia, Italia y España, que también envió efectivos militares de la UME. Asimismo, el ejército de Portugal se unió a los trabajos de extinción con 12 pelotones trabajando.

 

En Portugal no existe una Unidad Militar de Emergencias que se pueda unir a los incendios o situaciones de catástrofe. A mayores, los bomberos son voluntarios en su gran mayoría, lo que incluye los medios de los que disponen.

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De los más de 30.000 bomberos existentes en Portugal, el 92% de ellos son voluntarios, que colaboran en sus ratos libres y es que los bomberos en Portugal, tanto apagan fuegos como transportan enfermos.

Existem cerca de 30 mil bombeiros no ativo em Portugal. Destes, 92% são voluntários que exercem a profissão nos tempos livres. A diferença de números é grande e pode parecer estranha para quem está do lado de fora. Jaime Marta Soares, porém, acredita existirem boas razões para isso. Históricas e não só.

Os bombeiros nasceram há quase 650 anos a partir de estruturas associativas que, com o passar do tempo foram “criando um grande espaço de resposta”. Por esse motivo, nunca houve necessidade de “criar estruturas profissionais, porque havia uma estrutura associativa”, explicou ao Observador o presidente da Liga dos Bombeiros Portugueses. Além disso, é preciso muito dinheiro para sustentar um corpo de bombeiros.

“O Orçamento do Estado para os bombeiros é de cerca de 26 mil euros. Só dois corpos de bombeiros profissionais custam 65 milhões de euros a duas câmaras municipais”, referiu Jaime Marta Soares. É essa a razão que explica a existência de apenas sete corpos profissionais de bombeiros em Portugal, localizados em sete grandes cidades portuguesas. Funcionam de maneira diferente daquela que caracteriza as corporações associativas, porque estão sob a alçada das câmaras municipais.

Os restantes não são corpos “amadores, são profissionais”, frisou o presidente da Liga dos Bombeiros Portugueses. Tratam de “tudo o que é necessário para uma vida em sociedade”. “Quando desaparece uma pessoa de casa, vão sempre os bombeiros. Se uma pessoa se esquece da chave de casa, chamam-se os bombeiros. Se há um enxame de abelhas na chaminé, chamam-se os bombeiros. Se o gato está em cima da árvore, chamam-se os bombeiros.”

Mas não só. São também os bombeiros que fazem o transporte de emergência de doentes e que atuam em situações de socorro, trabalhando em conjunto com o INEM. “Os bombeiros são responsáveis por 95% da atividade do INEM. Até muitas vezes, quando dizem ‘já chegou o INEM!’, o que chegou foi o carro porque quem lá vai são os bombeiros. Os bombeiros são hoje o principal agente da proteção civil em Portugal, porque em todos os teatros de operações andam na ordem de 97%.”

 

Tanto el Presidente de la República (Marcelo Rebelo de Sousa) como el Primer Ministro (António Costa), se desplazaron durante la madrugada del domingo a la zona para recabar datos y dar un mensaje de ánimo a los medios desplegados. Asimismo, indicaron que los medios que estaban trabajando en la zona eran los suficientes para hacer frente al fuego.

Marcelo Rebelo de Sousa también indicó que “se hizo lo máximo que estaba en nuestras manos. Las situación meteorológica fue imprevisible y se hizo todo lo que estaba en nuestra mano en ese momento”.

El Gobierno de Portugal ha decretado 3 días de luto nacional y todos los partidos políticos han suspendido su actividad política en apoyo al gobierno. El Santuario de Fátima, relativamente cercano a la zona, ha anunciado el apoyo material y económico a las familias de los fallecidos y a los desalojados. Asimismo, Cáritas Portugal y la Liga de Bomberos, han anunciado la canalización de ayudas para los bomberos y los desalojados.

 

Solidaridad

Una ola de solidaridad ha recorrido Portugal con el envío de alimentos y ayuda material para los bomberos implicados en las labores de extinción.

Asimismo, tanto la Caixa Geral de Depósitos, Cáritas, el santuario de Fátima, fundaciones privadas, personas del deporte como André Vilas-Boas o cantantes como David Fonseca, han anunciado la donación de dinero en efectivo para la reconstrucción y el apoyo a los desplazados con una cifra global que supera ampliamente los 4 Millones de euros

Críticas a la gestión

 

Durante la noche del sábado al domingo, diferentes medios apuntaron la existencia de descordinación entre los medios de extinción por los cortes de luz que afectaron a toda la zona y las dificultades en las líneas de telefonía móvil. Esto último fue descartado por la Protección Civil de Portugal ya que los medios de extinción tienen sus propios repetidores y no fueron afectados.

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En la mañana del Domingo, Paulo Fernándes del Departamento de Ingeniería Forestal de la Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro, indicaba en la RTP que “hubo un fallo total del sistema de protección civil“, que afectó tanto al sistema de extinción como de planificación.

Tanto Paulo Fernándes como desde algunos medios, destacan el hecho de que la carretera estuviera abierta. En algunos casos, como en esta columna de Expresso, ya se está pidiendo al dimisión de la Ministra de Administración Interna, por haber permitido que la carretera en la que murieron la mayoría de las víctimas estuviera abierta al tránsito.

Pois bem, um ano e dezassete dias após essa afirmação, o incêndio em Pedrógão Grande matou já 58 pessoas (o número tem vindo a subir, pelo que este pode não ser o balanço final) e fez 59 feridos. Segundo as primeiras indicações, a catástrofe terá sido iniciada por um raio que caiu sobre uma árvore. O mato seco e os ventos fortes fizeram com que o incêndio se espalhasse rapidamente e apanhasse cerca de 30 viaturas na Estrada Nacional 236, que faz a ligação ao Itinerário Complementar 8. Só aí foram encontradas 30 pessoas dentro das viaturas e 17 fora ou nas margens. Os outros mortos foram descobertos em ambiente rural.

Como é óbvio, Constança Urbano de Sousa não tem culpa que um raio tenha caído em cima de uma árvore, nem da força dos ventos. Também não é a ela que cabe a responsabilidade por a estrada EN 236 não ter sido cortada imediatamente, por forma a evitar a armadilha que conduziu quase 50 pessoas para a morte. Mas é dela toda a responsabilidade de ter preparado e prontos os meios terrestres e aéreos para atuar em casos como estes, por forma a limitar ao mínimo a perda de bens materiais e sobretudo humanos.

Ora sob esse ponto de vista, a tragédia de Pedrógão Grande é um absoluto desastre. E não deixa de ser curioso que seja e continue a ser o secretário de Estado da Administração Interna, Jorge Gomes, que esteja no local a informar regularmente o país sobre os números da tragédia e a dar outro tipo de indicações importantes para as populações e para o país, que segue o caso com emoção. Constança Urbano de Sousa só apareceu no sábado à noite, quando o Presidente da República se deslocou ao local. Debitou algumas banalidades. Mas o mais notável que fez, quando Marcelo Rebelo de Sousa se encontrava a falar aos jornalistas tendo ao seu lado Jorge Gomes, foi pedir ao seu secretário de Estado para se chegar para o lado e passar para trás para ficar ela ao lado do Presidente da República (é ver as imagens televisivas para confirmar o que escrevo).

Quando, no meio de uma tragédia destas, numa área sob a sua tutela, a ministra mostra estar preocupada é com a sua visibilidade na comunicação social ou o seu lugar na hierarquia governamental, a única hipótese que resta é a sua demissão. Pelo seu pé, para ser uma saída honrosa. Ou por decisão do primeiro-ministro, porque Constança Urbano de Sousa não merece nem dignifica o cargo que ocupa.

 

En este sentido, el diario Público de Lisboa en su edición del lunes indicaba que además de la vegetación pirófita de la zona, el plan de extinción de incendios en Portugal NO entraba en operaciones hasta el día 1 de Julio (O que é que falhou neste sábado? Tudo, tal como falha há décadas)

Não há rigorosamente nada de novo a dizer. Já tudo foi estudado, explicado e escrito na última década e meia. Houve comissões para todos os gostos e feitios. E foi feito muito trabalho sério. Faltou tudo o resto. Faltou pôr a tratar de incêndios florestais quem percebe de floresta. Faltou integrar prevenção e combate. Faltou ordenamento. Faltou pensar no longo prazo. E adiou-se o mesmo de sempre: fazer da floresta uma prioridade, fazer de um terço do território nacional uma prioridade.

En el español El Confidencial, amplían la información explicando más causas (Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?)

Un cóctel fatal

La zona estaba llena de eucaliptos y pinos, una olla a presión que ‘explotó’ sin control. A todo ello hay que sumar unas condiciones climatológicas extremas: ola de calor, fuerte viento y ausencia de lluvias. El Confidencial se ha puesto en contacto con la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), que explica en qué consiste el fenómeno de la tormenta seca. “Es un fenómeno muy muy peligroso que se suele producir cuando hay mucho calor. Y en esa zona y a esa hora rondaban los 40 grados”, explican. Además, a ello hay que sumar la sequía de los últimos meses y el “fuerte viento” que hacía en la zona, un auténtico cóctel letal. “La humedad era muy baja, en torno al 25%, y el suelo estaba caliente”, informan desde la AEMET. La probabilidad de precipitaciones era alta, pero la masa de aire cálido “evaporó la lluvia” mucho antes de que esta llegara al suelo, sin lograr humedecerlo. El riesgo de tormenta se multiplicó desde el mediodía del sábado hasta las 18:00 horas, “generando una enorme cantidad de rayos, alguno de los cuales llegaron al suelo ya que no había ni agua ni lluvia que los amortiguara”. Es decir, “una descarga eléctrica sin precipitaciones es lo que ocurrió”, apuntan añadiendo la existencia de “rachas de viento entre 50 y 60 kilómetros por hora” que ayudaron a una rápida propagación.

A esas condiciones meteorológicas hay que sumar otras cuestiones, como que el bosque donde se originó era de pinos y, sobre todo de eucaliptos, una especie alóctona, es decir, que no es propia de la zona, altamente combustible que facilita la propaganción del fuego en caso de incendio. De hecho, con el fuego este no desaparece en la mayoría de los casos. Aunque el paisaje que deja un incendio es devastador y calcinado, tras las primeras lluvias el eucalipto comienza a rebrotar. Varias son las ocasiones en la que grupos ecologistas han advertido que repoblar con estas dos especies favorece los grandes incendios.

Pero un peligro se suma a todo esto: el de los cables eléctricos destruidos por el fuego. En la zona son varios los tendidos eléctricos que han sido pasto de las llamas y que han caído al suelo provocando que el material plástico del que están recubiertos se haya derretido y espacido no solo por la tierra sino también el asfalto. Esto se ha convertido en una mecha para que el fuego se haya propagando rápido, ayudado sobre todo por la acción del fuego.

¿Se podría evitado el desastre?

Todo lo que podía haber salido mal, salio mal. Una vez ocurrido el desastre medioambiental y personal, todo son preguntas. ¿Se pudo evitar la tragedia? Los expertos consultados por el periódico portugués ‘Público’, responden con un sí rotundo ante más de una década de políticas contra el fuego fracasadas. Las clave del error no es otra que la falta de medidas de prevención, a lo que hay que añadir la necesidad de controlar las plantaciones de eucaliptos y la creación de grandes cortafuegos entre unos pueblos y otros.

Según este medio luso, el país tiene un gran problema que es “su incapacidad para luchar contra los incendios”. De hecho, los equipos de extinción de incendios no habían comenzado a funcionar aún, ya que la fecha para hacerlo era el próximo 1 de julio. Y aquí está la primera de las muchas faltas de prevención del Gobierno de Portugal, ya que desde hace dos semanas las temperaturas no han bajado de 35 grados, no ha llovido apenas y el viento ha soplado con fuerza. “No hay integración alguna entre la lucha contra el fuego y la prevención. Se tiene que crear un organismo profesional que no existe”, explica a ‘Publico’, el ingeniero agrónomo Henrique dos Santos.

 

¿Supondrá un antes y un después en los incendios en Portugal?

En Portugal no existe una Unidad Militar de Emergencias que se pueda unir a los incendios o situaciones de catástrofe. A mayores, los bomberos son voluntarios en su gran mayoría, lo que incluye los medios de los que disponen y no es raro verlos pedir apoyo económico para gasolina, renovar vehículos o comida para los bomberos que están trabajando.

Desde mediados de 2016, el Gobierno está intentando cambiar y modificar la planificación de la política forestal. Fruto de esto fue en Febrero de este año la congelación de la posibilidad de plantar más superficie dedicada al eucalipto, importantísima para la muy potente industria papelera portuguesa y que domina la superficie forestal en Portugal (35%).

Hay que considerar que la masa forestal en Portugal tiene un gran problema y es que no existe una política forestal, lo que redunda en la falta de medios de los servicios de extinción. Quizás esto se pudo haber evitado en parte, hace 10 años (Reforma da floresta. Porque não foi feita há dez anos?).

Más información en este LiveBlog en Observador.

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