Por qué el ADN se enrolla al estirlarlo y el ARN se desenrolla


Si estiramos una molécula de ADN, se enrollará sobre sí misma. Si se hace lo mismo con una doble hélice de ARN, se desenrollará. Aunque tienen una estructura similar, ¿por qué se comportan de forma diferente?

 

Aunque se trata de dos moléculas muy similares, tienen un comportamiento muy diferente cuando se le aplica una fuerza. Un trabajo recién publicado en PNAS y desarrollado por investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) y del Instituto de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid (IFIMAC-UAM), responde a esta pregunta.

Hace poco más de dos años se descubría que la cadena de ADN es asimétrica, es decir, que se enrolla en un sentido y se desenrolla en el otro, como un yoyó. Ahora estos investigadores del CNB y de la UAM, han descubierto mediante simulación con supercomputadores y después de millones de horas de cálculo, cómo se comportan ambas moléculas al aplicar una fuerza.

yy_DNA_RNA_Fuerza.png

Alberto Marín, CNB-CSIC

Dentro de la célula, los ácidos nucleicos casi nunca se encuentran totalmente relajados. “Ni el ADN ni el ARN son esas estructuras lineales perfectas que nos muestran los libros. Para realizar correctamente su función biológica necesitan estar sometidos a giros, torsiones, estiramientos, y otras fuerzas físicas muy específicas”, explica Alberto Marín, investigador del CNB-CSIC y primer firmante del paper en un comunicado de prensa. Como resultado de estas fuerzas se producen cambios locales en la estructura de la molécula para facilitar o impedir la unión de determinadas proteínas a puntos concretos del ácido nucleico. De esta manera se consiguen regular muchos de los procesos esenciales para la vida de la célula.

Experimentos biofísicos ya habían demostrado que estas dos moléculas, casi idénticas entre sí, se comportan de manera diferente al aplicar una fuerza sobre ellas. Como cabría esperar, al estirar una doble hélice de ARN la molécula se desenrolla y se alarga. Sin embargo, el comportamiento de la doble hélice de ADN es contrario a lo que dictaría la intuición, ya que al estirarla se incrementa el grado de enrollamiento sobre sí misma.

Este trabajo ha permitido, por primera vez, ver cómo los átomos de los ácidos nucleicos cambian de posición al aplicar sobre ellos una fuerza de estiramiento. “La simulación por ordenador explica el diferente comportamiento de ambas moléculas”, asegura Guilherme Vilhena, investigador del CNB-CSIC, otro de los autores del estudio.

Los resultados indican que cuando el ADN se estira, la distancia entre las dos cadenas de la doble hélice disminuye, haciendo la molécula más estrecha. En el caso de la doble hélice de ARN, la distancia apenas varía. “Si se reduce la distancia entre las hebras, como ocurre en el ADN, se puede entender que al estirar se produzca un superenrollamiento. Mantener una separación fija entre las dos cadenas de una doble hélice (como ocurre en el ARN) requiere necesariamente que la molécula se desenrolle al estirarla”, explica Fernando Moreno, investigador del CNB-CSIC.

 

Un trabajo de millones de horas

Para realizar este trabajo, se ha necesitado en el Minotauro, uno de los superordenadores más potentes del país y que pertenece a la Red Española de Supercomputación (RES). “El desarrollo de una nueva metodología de simulación para determinar la respuesta mecánica y millones de horas de trabajo de esta máquina han permitido realizar esta simulación”, indica Rubén Pérez, investigador de la UAM.

El modelo atómico resultante de este trabajo sugiere que, en última instancia este comportamiento del ADN que parece contrario a la intuición–enrollarse al ser estirado– está relacionado con la pequeña pero fundamental diferencia que lo distingue del ARN: la ausencia de un grupo hidroxilo.

Explicar la respuesta mecánica de ambas moléculas a nivel atómico puede ayudar a entender en gran profundidad su funcionamiento. “Estas simulaciones por ordenador pueden suponer una herramienta muy poderosa para desvelar cambios de funcionalidad biológica asociados a cambios estructurales”, concluyen los autores.

 

 

Más en: Marin-Gonzalez, A., Vilhena J.G,, Pérez, R., Moreno-Herrero, F. (In press) Understanding the mechanical response of double-stranded DNA and RNA under constant stretching forces using all-atom molecular dynamics. PNAS, 2017.

Anuncios
Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , | Deja un comentario

Lo que sabemos hasta ahora del incendio de Portugal en el que han muerto 64 personas.


Última actualización: Lunes 19 de Junio. 21.00 horas

 

Al menos 64 personas han muerto en el incendio declarado en Pedrógão Grande, en el distrito de Leiria (Portugal), en el que también han resultado heridas 163 personas. Excepto un bombero, todas las víctimas mortales son civiles, incluyendo al menos cuatro niños de corta edad. Tanto el Gobierno de Portugal como la Polícia Juridiciaria, indican que la causa más probable han sido las tormentas secas, que han afectado a la región durante el sábado y provocó 4 frentes simultáneos.

1140216.jpg

Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa en Público.

Después de que durante la madrugada del domingo 18 el número de víctimas fuera subiendo de 19 a 24, durante la mañana del domingo la cifra de víctimas en el incendio de Pedrógão Grande, subió a 61 víctimas mortales, todas civiles. La cifra supera todas las previsiones posibles, ya que tanto el Primer Ministro de Portugal, António Costa, como el presidente de la Câmara de Pedrógão Grande, durante la noche indicaron que la cifra probable alcanzaría las 40 personas.

El martes 20 de Junio se confirmaron dos víctimas más, incluyendo un bombero, lo que eleva el número de víctimas a 64.

Al menos 30 de las víctimas murieron dentro de los coches en la carretera que une los municipios de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera, en el distrito de Leiria, donde más 15 vehículos habían quedado atrapados en el incendio. Otras 17 personas han muerto en las cercanías de a los mismos, intentando huir de los coches, en muchos casos por muertos por inhalación de humo.

10 personas murieron dentro de sus casas (“Encontrei dez corpos. Quatro ali, três lá em cima, outros dois ali…”), ya que el incendio ha arrasado aldeas enteras. Entre los fallecidos hay al menos cuatro niños, que huían con sus familiares, también muertos.

 

Más en “O bombeiro herói, o pequeno Rodrigo e as jovens ginastas. As vidas que o incêndio de Pedrógão Grande destruiu

Y aún pudo ser peor, de no ser por algunas historias que se están conociendo ahora como: Casal inglês salvou quinze pessoas de morrerem no IC8Doce personas se salvaron al meterse un tanque de agua.

Se espera que la cifra pueda subir subir, según se puedan ir revisando las diferentes aldeas. De momento, hay 136 heridos, 121 civiles, 13 bomberos y un militar de la GNR. 335 personas están recibiendo apoyo psicológico según indica Observador.

“Cuando estaban atravesando la carretera, varios coches no consiguieron salir y las personas quedaron carbonizadas dentro de los coches”, indicó el secretario de Estado de Administración Interna, Jorge Gomes, en una comparecencia a los medios de comunicación durante la madrugada.

La carretera no había sido cortada al tráfico ya que el incendio no afectaba a la zona. Las condiciones cambiantes del fuego con 4 frentes abiertos, 2 de ellos muy extremos, cercaron de golpe a los coches, en una “situación imprevisible” en palabras de Marcelo Rebelo de Sousa, Presidente de la República.

Según indica el Jornal de Leiria, muchas de las víctimas es probable que vinieran de la Praia das Rocas, un complejo de ocio acuático en Castanheira de Pera y que hubieran sido sorprendidas de golpe por el fuego.

Vía Radio Renasença – Fotografía de MIGUEL A. LOPES/LUSA

1497787765600164

Foto de Rui Oliveira para global Imagens en Jornal de Notícias.

 

Además de los fallecidos y heridos, hay más de 150 personas que han quedado sin vivienda, ya que el incendio afectó a diferentes núcleos de población, donde han fallecido 10 personas.

Durante la noche y cuando solamente se conocía la existencia de 19 muertos, el Presidente de la Câmara municial de Pedrogão Grande esperaba que la cifra llegara por lo menos a la treintena, porque múltiples núcleos de población había ardido o desconocían su estado.

La última estimación del lunes a las 8 de la tarde hora española, era que habían ardido casi 26.000 hectáreas en Pedrógão Grande.

O incêndio florestal que deflagrou no sábado no concelho de Pedrógão Grande já consumiu quase 26 mil hectares de floresta, segundo o Sistema Europeu de Informação de Incêndios Florestais (EFFIS).

O EFFIS, do Centro de Investigação Comum da Comissão Europeia, que apresenta as áreas ardidas cartografadas em imagens de satélite (com uma resolução espacial de 250 metros), mostra que o incêndio que começou em Escalos Fundeiros, concelho de Pedrógão Grande, e alastrou depois aos concelhos vizinhos de Figueiró dos Vinhos e Castanheira de Pera, no distrito de Leiria, tinha até esta segunda-feira 25.969 hectares de área ardida.

Em 2016, o incêndio que começou em Arouca, no distrito de Aveiro, e evoluiu para o concelho de S. Pedro do Sul, em Viseu, consumiu 21.910 hectares e foi aquele que registou a maior área ardida no ano passado, segundo dados do Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF). Este incêndio alastrou também para os distritos vizinhos de Castelo Branco, pelo concelho da Sertã, e Coimbra, pelo município de Pampilhosa da Serra.

Segundo o EFFIS, que através de imagens de satélite contabiliza quase em tempo real a área ardida, o fogo no concelho da Pampilhosa da Serra consumiu 7.310 hectares, enquanto o incendio da Sertã tem 481 hectares de área ardida.

 

El incendio más mortífero de la historia de Portugal

El incendio de  Pedrógão Grande supone hasta ahora el incendio más mortífero de la historia de Portugal.

Hace más de 50 años, en Septiembre de 1966, murieron 25 militares del Regimento de Artilharia Anti-Aérea Fixa de Queluz (RAAF) en la Sierra de Sintra cuando combatían un incendio.

En 1985, en Armamar, 14 bombeiros murieron y en 1986 otros 16 en Águeda.

Más recientemente, en 2003 murieron 20 personas en todos los incendios que afectaron al país y durante los grandes incendios de 2006, en el distrito de Guarda, murieron cinco bomberos chilenos que habían llegado para el combate del fuego. En 2012 fueron otras seis personas (4 de ellos bomberos), y en 2013, ocho bomberos y un civil.

Asimismo, se trata de la sexta tragedia más grande de Portugal desde el regreso de la democracia, siendo superada por diferentes accidentes aéreos en las Madeira y accidentes de ferrocarril.

 

Causas

Tanto el Gobierno como la Polícia Judiciaria han indicado que la causa del incendio han sido las tormentas secas que han afectado la región comprendida entre Coimbra y el Norte del Alentejo (Así se formó la tormenta seca que sembró de muerte Portugal)

La Policía Juidiciaria, en coordinación con la GNR, consiguió determinar el origen del incendio y todo indica que se trata de causas naturales. Incluso encontramos el árbol que fue afectada por el rayo“, indicó Almeida Rodrigues, director nacional de la PJ.

No fue el único incendio durante el sábado en Portugal,  ya que se produjeron más de 150 incendios, especialmente en la zona indicada.

 

El incendio provocó 4 frentes que se movieron muy rápidos, en una zona en la que las temperatura llegaban a los 44 grados centígrados, humedad inferior al 20% y fuertes vientos. A eso se le suma el complicado acceso a la zona y la existencia de una gran masa forestal, de eucalipto (90% de la cobertura forestal en la zona) y pino. 

DCkG9SDXYAAbr3j

Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa

 

Medios

Hay más de 2000 personas trabajando, con dos centenares de vehículos y diferentes medios aéreos de Portugal, Francia, Italia y España, que también envió efectivos militares de la UME. Asimismo, el ejército de Portugal se unió a los trabajos de extinción con 12 pelotones trabajando.

 

En Portugal no existe una Unidad Militar de Emergencias que se pueda unir a los incendios o situaciones de catástrofe. A mayores, los bomberos son voluntarios en su gran mayoría, lo que incluye los medios de los que disponen.

DCmfOAYWsAEkG3O

De los más de 30.000 bomberos existentes en Portugal, el 92% de ellos son voluntarios, que colaboran en sus ratos libres y es que los bomberos en Portugal, tanto apagan fuegos como transportan enfermos.

Existem cerca de 30 mil bombeiros no ativo em Portugal. Destes, 92% são voluntários que exercem a profissão nos tempos livres. A diferença de números é grande e pode parecer estranha para quem está do lado de fora. Jaime Marta Soares, porém, acredita existirem boas razões para isso. Históricas e não só.

Os bombeiros nasceram há quase 650 anos a partir de estruturas associativas que, com o passar do tempo foram “criando um grande espaço de resposta”. Por esse motivo, nunca houve necessidade de “criar estruturas profissionais, porque havia uma estrutura associativa”, explicou ao Observador o presidente da Liga dos Bombeiros Portugueses. Além disso, é preciso muito dinheiro para sustentar um corpo de bombeiros.

“O Orçamento do Estado para os bombeiros é de cerca de 26 mil euros. Só dois corpos de bombeiros profissionais custam 65 milhões de euros a duas câmaras municipais”, referiu Jaime Marta Soares. É essa a razão que explica a existência de apenas sete corpos profissionais de bombeiros em Portugal, localizados em sete grandes cidades portuguesas. Funcionam de maneira diferente daquela que caracteriza as corporações associativas, porque estão sob a alçada das câmaras municipais.

Os restantes não são corpos “amadores, são profissionais”, frisou o presidente da Liga dos Bombeiros Portugueses. Tratam de “tudo o que é necessário para uma vida em sociedade”. “Quando desaparece uma pessoa de casa, vão sempre os bombeiros. Se uma pessoa se esquece da chave de casa, chamam-se os bombeiros. Se há um enxame de abelhas na chaminé, chamam-se os bombeiros. Se o gato está em cima da árvore, chamam-se os bombeiros.”

Mas não só. São também os bombeiros que fazem o transporte de emergência de doentes e que atuam em situações de socorro, trabalhando em conjunto com o INEM. “Os bombeiros são responsáveis por 95% da atividade do INEM. Até muitas vezes, quando dizem ‘já chegou o INEM!’, o que chegou foi o carro porque quem lá vai são os bombeiros. Os bombeiros são hoje o principal agente da proteção civil em Portugal, porque em todos os teatros de operações andam na ordem de 97%.”

 

Tanto el Presidente de la República (Marcelo Rebelo de Sousa) como el Primer Ministro (António Costa), se desplazaron durante la madrugada del domingo a la zona para recabar datos y dar un mensaje de ánimo a los medios desplegados. Asimismo, indicaron que los medios que estaban trabajando en la zona eran los suficientes para hacer frente al fuego.

Marcelo Rebelo de Sousa también indicó que “se hizo lo máximo que estaba en nuestras manos. Las situación meteorológica fue imprevisible y se hizo todo lo que estaba en nuestra mano en ese momento”.

El Gobierno de Portugal ha decretado 3 días de luto nacional y todos los partidos políticos han suspendido su actividad política en apoyo al gobierno. El Santuario de Fátima, relativamente cercano a la zona, ha anunciado el apoyo material y económico a las familias de los fallecidos y a los desalojados. Asimismo, Cáritas Portugal y la Liga de Bomberos, han anunciado la canalización de ayudas para los bomberos y los desalojados.

 

Solidaridad

Una ola de solidaridad ha recorrido Portugal con el envío de alimentos y ayuda material para los bomberos implicados en las labores de extinción.

Asimismo, tanto la Caixa Geral de Depósitos, Cáritas, el santuario de Fátima, fundaciones privadas, personas del deporte como André Vilas-Boas o cantantes como David Fonseca, han anunciado la donación de dinero en efectivo para la reconstrucción y el apoyo a los desplazados con una cifra global que supera ampliamente los 4 Millones de euros

Críticas a la gestión

 

Durante la noche del sábado al domingo, diferentes medios apuntaron la existencia de descordinación entre los medios de extinción por los cortes de luz que afectaron a toda la zona y las dificultades en las líneas de telefonía móvil. Esto último fue descartado por la Protección Civil de Portugal ya que los medios de extinción tienen sus propios repetidores y no fueron afectados.

1497797626737741

En la mañana del Domingo, Paulo Fernándes del Departamento de Ingeniería Forestal de la Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro, indicaba en la RTP que “hubo un fallo total del sistema de protección civil“, que afectó tanto al sistema de extinción como de planificación.

Tanto Paulo Fernándes como desde algunos medios, destacan el hecho de que la carretera estuviera abierta. En algunos casos, como en esta columna de Expresso, ya se está pidiendo al dimisión de la Ministra de Administración Interna, por haber permitido que la carretera en la que murieron la mayoría de las víctimas estuviera abierta al tránsito.

Pois bem, um ano e dezassete dias após essa afirmação, o incêndio em Pedrógão Grande matou já 58 pessoas (o número tem vindo a subir, pelo que este pode não ser o balanço final) e fez 59 feridos. Segundo as primeiras indicações, a catástrofe terá sido iniciada por um raio que caiu sobre uma árvore. O mato seco e os ventos fortes fizeram com que o incêndio se espalhasse rapidamente e apanhasse cerca de 30 viaturas na Estrada Nacional 236, que faz a ligação ao Itinerário Complementar 8. Só aí foram encontradas 30 pessoas dentro das viaturas e 17 fora ou nas margens. Os outros mortos foram descobertos em ambiente rural.

Como é óbvio, Constança Urbano de Sousa não tem culpa que um raio tenha caído em cima de uma árvore, nem da força dos ventos. Também não é a ela que cabe a responsabilidade por a estrada EN 236 não ter sido cortada imediatamente, por forma a evitar a armadilha que conduziu quase 50 pessoas para a morte. Mas é dela toda a responsabilidade de ter preparado e prontos os meios terrestres e aéreos para atuar em casos como estes, por forma a limitar ao mínimo a perda de bens materiais e sobretudo humanos.

Ora sob esse ponto de vista, a tragédia de Pedrógão Grande é um absoluto desastre. E não deixa de ser curioso que seja e continue a ser o secretário de Estado da Administração Interna, Jorge Gomes, que esteja no local a informar regularmente o país sobre os números da tragédia e a dar outro tipo de indicações importantes para as populações e para o país, que segue o caso com emoção. Constança Urbano de Sousa só apareceu no sábado à noite, quando o Presidente da República se deslocou ao local. Debitou algumas banalidades. Mas o mais notável que fez, quando Marcelo Rebelo de Sousa se encontrava a falar aos jornalistas tendo ao seu lado Jorge Gomes, foi pedir ao seu secretário de Estado para se chegar para o lado e passar para trás para ficar ela ao lado do Presidente da República (é ver as imagens televisivas para confirmar o que escrevo).

Quando, no meio de uma tragédia destas, numa área sob a sua tutela, a ministra mostra estar preocupada é com a sua visibilidade na comunicação social ou o seu lugar na hierarquia governamental, a única hipótese que resta é a sua demissão. Pelo seu pé, para ser uma saída honrosa. Ou por decisão do primeiro-ministro, porque Constança Urbano de Sousa não merece nem dignifica o cargo que ocupa.

 

En este sentido, el diario Público de Lisboa en su edición del lunes indicaba que además de la vegetación pirófita de la zona, el plan de extinción de incendios en Portugal NO entraba en operaciones hasta el día 1 de Julio (O que é que falhou neste sábado? Tudo, tal como falha há décadas)

Não há rigorosamente nada de novo a dizer. Já tudo foi estudado, explicado e escrito na última década e meia. Houve comissões para todos os gostos e feitios. E foi feito muito trabalho sério. Faltou tudo o resto. Faltou pôr a tratar de incêndios florestais quem percebe de floresta. Faltou integrar prevenção e combate. Faltou ordenamento. Faltou pensar no longo prazo. E adiou-se o mesmo de sempre: fazer da floresta uma prioridade, fazer de um terço do território nacional uma prioridade.

En el español El Confidencial, amplían la información explicando más causas (Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?)

Un cóctel fatal

La zona estaba llena de eucaliptos y pinos, una olla a presión que ‘explotó’ sin control. A todo ello hay que sumar unas condiciones climatológicas extremas: ola de calor, fuerte viento y ausencia de lluvias. El Confidencial se ha puesto en contacto con la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), que explica en qué consiste el fenómeno de la tormenta seca. “Es un fenómeno muy muy peligroso que se suele producir cuando hay mucho calor. Y en esa zona y a esa hora rondaban los 40 grados”, explican. Además, a ello hay que sumar la sequía de los últimos meses y el “fuerte viento” que hacía en la zona, un auténtico cóctel letal. “La humedad era muy baja, en torno al 25%, y el suelo estaba caliente”, informan desde la AEMET. La probabilidad de precipitaciones era alta, pero la masa de aire cálido “evaporó la lluvia” mucho antes de que esta llegara al suelo, sin lograr humedecerlo. El riesgo de tormenta se multiplicó desde el mediodía del sábado hasta las 18:00 horas, “generando una enorme cantidad de rayos, alguno de los cuales llegaron al suelo ya que no había ni agua ni lluvia que los amortiguara”. Es decir, “una descarga eléctrica sin precipitaciones es lo que ocurrió”, apuntan añadiendo la existencia de “rachas de viento entre 50 y 60 kilómetros por hora” que ayudaron a una rápida propagación.

A esas condiciones meteorológicas hay que sumar otras cuestiones, como que el bosque donde se originó era de pinos y, sobre todo de eucaliptos, una especie alóctona, es decir, que no es propia de la zona, altamente combustible que facilita la propaganción del fuego en caso de incendio. De hecho, con el fuego este no desaparece en la mayoría de los casos. Aunque el paisaje que deja un incendio es devastador y calcinado, tras las primeras lluvias el eucalipto comienza a rebrotar. Varias son las ocasiones en la que grupos ecologistas han advertido que repoblar con estas dos especies favorece los grandes incendios.

Pero un peligro se suma a todo esto: el de los cables eléctricos destruidos por el fuego. En la zona son varios los tendidos eléctricos que han sido pasto de las llamas y que han caído al suelo provocando que el material plástico del que están recubiertos se haya derretido y espacido no solo por la tierra sino también el asfalto. Esto se ha convertido en una mecha para que el fuego se haya propagando rápido, ayudado sobre todo por la acción del fuego.

¿Se podría evitado el desastre?

Todo lo que podía haber salido mal, salio mal. Una vez ocurrido el desastre medioambiental y personal, todo son preguntas. ¿Se pudo evitar la tragedia? Los expertos consultados por el periódico portugués ‘Público’, responden con un sí rotundo ante más de una década de políticas contra el fuego fracasadas. Las clave del error no es otra que la falta de medidas de prevención, a lo que hay que añadir la necesidad de controlar las plantaciones de eucaliptos y la creación de grandes cortafuegos entre unos pueblos y otros.

Según este medio luso, el país tiene un gran problema que es “su incapacidad para luchar contra los incendios”. De hecho, los equipos de extinción de incendios no habían comenzado a funcionar aún, ya que la fecha para hacerlo era el próximo 1 de julio. Y aquí está la primera de las muchas faltas de prevención del Gobierno de Portugal, ya que desde hace dos semanas las temperaturas no han bajado de 35 grados, no ha llovido apenas y el viento ha soplado con fuerza. “No hay integración alguna entre la lucha contra el fuego y la prevención. Se tiene que crear un organismo profesional que no existe”, explica a ‘Publico’, el ingeniero agrónomo Henrique dos Santos.

 

¿Supondrá un antes y un después en los incendios en Portugal?

En Portugal no existe una Unidad Militar de Emergencias que se pueda unir a los incendios o situaciones de catástrofe. A mayores, los bomberos son voluntarios en su gran mayoría, lo que incluye los medios de los que disponen y no es raro verlos pedir apoyo económico para gasolina, renovar vehículos o comida para los bomberos que están trabajando.

Desde mediados de 2016, el Gobierno está intentando cambiar y modificar la planificación de la política forestal. Fruto de esto fue en Febrero de este año la congelación de la posibilidad de plantar más superficie dedicada al eucalipto, importantísima para la muy potente industria papelera portuguesa y que domina la superficie forestal en Portugal (35%).

Hay que considerar que la masa forestal en Portugal tiene un gran problema y es que no existe una política forestal, lo que redunda en la falta de medios de los servicios de extinción. Quizás esto se pudo haber evitado en parte, hace 10 años (Reforma da floresta. Porque não foi feita há dez anos?).

Más información en este LiveBlog en Observador.

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Al menos 24 muertos confirmados y más de 20 heridos en un incendio en Portugal


Al menos 24 personas han muerto en el incendio declarado en Pedrógão Grande, en el distrito de Leiria (Portugal), en el que también han resultado heridas una veintena de personas y con 2 bomberos desaparecidos. Se espera que la cifra de muertos aumente, por la existencia numerosas viviendas calcinadas en el ayuntamiento de Pedrógão Grande.

1140216.jpg

Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa en Público.

Después de que el secretario de Estado de Administración Interna confirmara 19 muertos en la media noche, el Primer Ministro de Portugal, António Costa, confirmó durante la madrugada, que al menos 24 personas habían muerto en el incendio, todas civiles.

Tres de las personas habían muerto por inhalación de humo cerca de un cementerio cuando intentaban alejarse de las llamas, mientras que el resto han muerto dentro de los coches o intentando salir de los mismos, en medio de la carretera que une Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pêra.

“Cuando estaban atravesando la carretera, varios coches no consiguieron salir y las personas quedaron carbonizadas dentro de los coches”, indicó el secretario de Estado de Administración Interna, Jorge Gomes, en una comparecencia a los medios de comunicación.

Según informó el Primer Ministro Costa, la cifra puede subir, ya que se espera que puedan existir víctimas en viviendas que han sido pasto de las llamadas y “se desconoce el número de ocupantes de los vehículos, ya que muchas de los cuerpos se encontraron fuera de los vehículos, de personas que aparentemente estaban intentando escapar y no es de extrañar que puedan ser encontradas más personas en las proximidades”.

La carretera no había sido cortada al tráfico ya que el incendio no afectaba a la zona, aunque las condiciones cambiantes del fuego; en apenas minutos cambió el sentido de los 4 frentes del fuego, cercaron a los coches de las personas que fallecieron dentro de los coches o en las cercanías de los mismos. Según informó Rui Esteves, comandante nacional de operaciones, el fuego afectó a 15 vehículos.

 

 

Hay además, cerca de 20 heridos, 6 de los cuales son bomberos con cuatro de ellos en estado grave, y otros 2 bomberos desaparecidos. A las 03:15 horas estaban trabajando 559 bomberos y 183 vehículos. Hasta el anochecer estaban trabajando dos medios aéreos, y se espera que se incorporen al amanecer, otros dos medios aéreos llegados desde España.

 

 

El Presidente de la República, Marcelo Rebelo de Sousa, que también acudió a la zona del incendio, indicó que “quería manifestar mi calor humano a aquellos bomberos heridos y que fueron afectados en el cumplimiento de su misión”, durante una comparecencia en la que se le ha visto profundamente afectado.

 

 

Causas

Las llamas se propagaron de forma “que no tiene explicación”, según Gomes, quien ha destacado las dificultades para acceder a las áreas afectadas.

En la zona se registraron temperaturas de 44 grados centígrados, humedad muy reducida (<20%) y fuertes vientos. La zona tiene condiciones de acceso complicado y con una superficie forestal muy extensa.

Además, durante el sábado se produjeron más de 150 incendios en Portugal, especialmente entre la zona de Coimbra y el Alentejo, producto de tormentas secas que han afectado a la zona,  y que se investiga si también originaron el incendio de Pedrógão Grande.

DCkG9SDXYAAbr3j

Fotografía de Paulo Cunha para Agencia Lusa

La zona se encuentra sin electricidad desde el final de la tarde del sábado y las comunicaciones de telefonía se encuentran afectadas. Esta última causa, se estudia si también afectó a la extinción del incendio, ya que los bomberos voluntarios de la zona tuvieron muchos problemas de comunicación según explicaba la cadena de radio TSF, algo que quiso desmentir Protección Civil ya que “los servicios de emergencias tienen sus propios repetidores de señal”.

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , | 1 Comentario

#LecturasdeDomingo (95)


 

Ciencia

– Científicos: no somos cocineros, pero también trabajamos gratis

– Estas estupideces de la burrocracia española hacen bastante más daño que los recortes. Porque estas personas son las que traen el dinero… “El CSIC rechaza a un experto mundial en Velázquez por un defecto de forma“.

Las raras “notas” de algunos perfumes.

Adiós a las microesferas de plástico en los cosméticos

La malaria puede dañar los huesos.

– “Los cultivos absorben los productos farmacéuticos y cosméticos presentes en el agua de riego“.

La presencia del águila imperial y del lince impide la única mina de tierras raras de España. La Junta considera que la explotación de Campo de Montiel dañaría los hábitats de especies en peligro.

– Glifosato, el herbicida maldito.

La barrera de Coral está peor de lo que se pensaba…

España necesita un plan contra el cambio climático.

– El gran problema que suponen los embalses y que nunca se dice: El delta del Ebro necesita dos millones de toneladas anuales de sedimentos.

Economía/Empresas/Energía

La sequía que afecta España, en cinco gráficos.

El escuadrón de Colau contra Airbnb.

El avión más grande del mundo sale a la pista. El Stratolaunch, del cofundador de Microsoft Paul Allen, ha sido proyectado para poner cohetes en órbita

Lo que hay detrás de la multa a Zara por trabajo esclavo en Brasil y el baile de titulares en prensa.

– La letra pequeña de los Presupuestos: 950.000 € para el bar del Congreso, más de 7 millones para la Guardia Mora de Franco…

El Ecuador de Rafael Correa. ¿Qué Ecuador deja el ex-presidente Correa?

Why nuclear could become the next ‘fossil’ fuel.

¿Cómo ha podido un medio regional de Aragón comprar dos medios nacionales?

Periodismo

– Colombia: Esto tiene que ver con un criminal que fue guerrillero maoísta y paramilitar ultraderechista. Ahora narco, sin más.

La información, el otro bien escaso en Venezuela.

– Tres noticias para comprender la nueva guerra fría que se avecina:

Europa, entre el caos y la conspiración.

En la nueva Guerra Fría Rusia va ganando

Las teorías conspirativas como fenómeno cultural de la Nueva Guerra Fría

Los sueños rotos del Maidán: la razón de que Ucrania no despegue es la corrupción

Así viven los españoles que hacen muay thai en Tailandia.

El ‘sueño’ de Alonso costó 10 millones públicos y ha dividido al automovilismo.

Moix no debería haber dimitido por su sociedad ‘offshore’.

La odisea de Maloma, una española retenida en el Sáhara.

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Cómo el análisis de los suelos permite estudiar el holocausto


El estudio de los suelos no solamente nos dice el estado actual de los suelos, sino que es un excelente registro de la historia humana a través de multitud de técnicas analíticas. En 2015, unos investigadores polacos estudiaron los suelos del campo de concentración de Stutthof, lugar en el que más de 65000 personas fueron asesinadas, incluyendo más de 20000 judíos. Sus resultados, indicaron claramente el impacto de la superpoblación del campo sobre el suelo a través de los contenidos de metales pesados, y cómo los contenidos de fósforo eran anormalmente elevados… por los restos de cenizas de los crematorios y las cámaras de gas.

Brama wejściowa

Entrada al campo de concentración de Stutthof – Fotografía de magro_kr

El campo de concentración de Stutthof, cercano a la ciudad polaca de Gdańsk, fue el primer campo de concentración nazi fuera de Alemania, y también el último campo en ser liberado por los aliados, funcionando entre el 2 de septiembre de 1939 y el 9 de mayo de 1945.

Por el campo pasaron más de 110.000 personas y se estima que más de 65000 murieron en este campo, aunque otras cifras lo elevan hasta casi 80000, mediante fusilamientos, epidemias de tifus, por el uso de Zyklon B en las cámaras de gas o por inyecciones letales. En 2006, investigadores de la Universidad de Gdansk indicaron que la grasa de los cuerpos había servido para producir jabón, a pequeña escala.

En el pasado 2015, investigadores polacos publicaron en Soil Science and Plant Nutrition, un interesante artículo en un número especial dedicado a los SUITMAS (suelos urbanos, mineros y de instalaciones militares). En este paper, los investigadores de la Universidad Nicolás Corpénico de Toruń, ponían de manifiesto cómo la superpoblación de personas y el genocidio había quedado registrado en los suelos del campo.

Para ello, seleccionaron 45 muestras de suelos del campo y evaluaron diferentes parámetros químicos del suelo (pH, materia orgánica, contenido de fósforo y diferentes elementos potencialmente tóxicos, entre los que se encontraba arsénico, cromo, cobre, mercurio, plomo y zinc).

Hay que decir primero, que los suelos más comunes en la zona de estudio son podsoles y arenosoles, suelos característicos de climas húmedos y fríos como ocurre con los podsoles, normalmente ácidos y empobrecidos por el lavado de nutrientes producido por las lluvias.

Cuando comenzaron a evaluar los suelos del campo, pudieron observar que habían sido fuertemente transformados por la actividad humana.

Normalmente cuando pensamos en una transformación por actividades humanas, pensamos en contaminación por contaminantes orgánicos e inorgánicos, pero en el caso de los elementos potencialmente tóxicos, el hecho más significativo fueron los contenidos de arsénico,  y zinc, localizados en puntos muy concretos…

Por una parte el zinc estaba localizado en un punto muy concreto y era el almacén dónde despojaban de la ropa y el calzado a los prisioneros, y es que la goma utilizada para el calzado contenía zinc.

Shoes

Almacén de zapatos en el campo de concentración de Stutthof – Fotografía de Christian Holmér.

El arsénico también estaba más localizado en las áreas más cercanas al crematorio o a los antiguos barracones, aunque con fuentes más diversas por la utilización de drogas y venenos con arsénico, o por el uso de munición que contenía arsénico. En el caso del Pb, el contenido era bastante menor y no asociado al uso de munición, quizás porque los fusilamientos eran muy caros para la época.

Quizás el dato más significativo lo encontraron en las propiedades químicas del suelo. De esta forma, el pH del suelo se había incrementado de valores ácidos (4.35) a valores neutros (6-6.99).

El contenido de materia orgánica tuvo una tendencia similar, al incrementarse del 0.71% en los suelos control, un valor muy bajo y propio de ese tipo de suelos, a valores comprendidos entre un 3.19-5.44%, contenidos muy elevados, más propios de un suelo forestal o agrícola, rico en nutrientes por aporte de fertilizantes.

Aunque quizás el hecho más significativo fue el contenido de fósforo, un elemento muy estable y ampliamente utilizado como trazador en arqueología, ya que tiene una baja solubilidad y movilidad en el suelo.

Mientras que los suelos del entorno tenían contenidos de fósforo total de unos 110 mg/kg, recordemos que son suelos empobrecidos, en las zonas más cercanas a los crematorios con contenidos entre 1423 y 2029 mg/kg, una burrada.

KL Stutthof

Crematorio del campo de concentración de Stutthof – Fotografía del Ministerio de Asuntos exteriores de Polonia.

Los autores del paper aportan dos posibles causas a este aumento del contenido de fósforo. Por una parte, las cenizas de los cuerpos después del crematorio, se esparcían justo al lado del mismo y quedaban allí amontonadas. La otra teoría es que durante la epidemia de tifus que asoló al campo en 1944, los hornos crematorios estaban sobrecargados y decenas de cuerpos quedaron en el suelo a la intemperie, donde quedaban en descomposición.

El cuerpo humano es muy rico en fósforo, unos 850 gramos, especialmente entre los huesos y dientes (entre 100 y 130 gramos por kilogramo de masa fresca). Por esta razón, ya fuera por la cremación o por la epidemia de tifus, los contenidos de fósforo se dispararon hasta niveles elevadísimos…. dando lugar a lo que se conoce como “necrosol“, un suelo típico de cementerios. Sí, los que los que nos dedicamos a los suelos somos un poco raros… y le ponemos nombres raros a los suelos, porque no todos los suelos son iguales.

Si siguen existiendo personas que puedan dudar del holocausto de los judíos, algo que hasta hace poco era negado por Irán y evidentemente los ultraderechistas/nazis, la edafología les demuestra que están equivocados… aunque creo que quizás no es la falta de información lo que haga que estén equivocados.

Return To Stuthof – December 1996

Más en:

– Charzyński P, Markiewicz M, Majorek M, Bednarek. R. 2015. Geochemical assessment of soils in the German Nazi concentration camp in Stutthof (Northern Poland). Soil Science and Plant Nutrition, 61: sup1, 47-54, DOI: 10.1080/00380768.2014.1000232

Esta entrada participa en la LXIV edición del Carnaval de Química, alojada en el blog «Ciencia Química en el siglo XXI» de @QXXI_justoginer

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentario

Memorias desde Chernobyl


Ricardo Marquina (@rusiasemueve), reportero freelance en Rusia tiene pequeñas delicatessen en su canal de Youtube sobre documentales de Rusia y su área de influencia. Si en el post del permafrost os recomendaba su documental sobre Norylsk, este otro sobre Chernobyl pasados 30 años, es una pequeña delicia.

“Un bombero, un policía, dos trabajadores de la central y una enfermera. Estos personajes, habitantes de Pripyat (Chernobyl) narran qué estaban haciendo el 26 de Abril de 1986 cuando se produjo la explosión en el reactor 4, y cómo tuvieron que abandonar corriendo la ciudad y, con ella, su vida. Se cumplen 30 años del desastre de Chernobyl y sus calles deshabitadas, olvidadas, recuerdan.”

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

¿Merece la pena mantener tu propia instalación de WordPress?


Desde hace un tiempo vengo utilizando WordPress como gestor de contenidos para publicar en el blog. De hecho, tal y como escribía en este post de hace casi tres años, la primera duda que surge a cualquiera que haya empezado en el mundillo de los blogs es qué plataforma utilizar, ya que en Internet podemos encontrar miles de alternativas disponibles, cada una con sus ventajas e inconvenientes.

Otra de las primeras decisiones que debemos de tomar es si vamos a utilizar una opción gratuita o de pago. En este sentido, en el caso de WordPress, básicamente podemos elegir entre dos opciones: o crear un blog gratuito en wordpress.com, o alquilar un hosting y realizar una instalación de WordPress desde cero con nuestra propia base de datos.

En la primera opción el proceso es gratuito y únicamente pagarías a mayores si quieres un dominio propio, como es mi caso, o si quieres “intentar” monetizar la publicidad que por defecto va a mostrar WordPress, en contrapartida a la gratuidad. En la segunda opción, además del dominio se va a necesitar del alquiler de un hosting para alojarlo.

Obviamente la ventaja de la opción gratuita es el coste cero o bajo coste, en el caso de un dominio propio e intentar monetizar la publicidad, pero la versión de pago nos ofrece mucha más personalización (tanto en diseños propios como en la enorme cantidad de aplicaciones para tu blog), sobre todo si le vamos a dedicar algo de tiempo al blog. Y este hecho de mayor personalización, va a ser muy importante si queremos intentar sacar un rendimiento al blog, con acuerdos publicitarios o tu publicidad propia, y no el sistema publicitario de Worpdress, que daría para otro post por sus ventajas << inconvenientes.

Actualmente, existe un mercado bastante competitivo entre los proveedores de hosting, y los precios han bajado considerablemente en los últimos años. Cabe destacar que por menos de 30€ al año podemos tener nuestro propio servidor virtual con el que tener control absoluto sobre nuestro WordPress.

El problema es que la lista de pros y contras no acaba solamente en el precio. WordPress es la plataforma de publicación más utilizada en el mundo, y al igual que pasa con Windows, es uno de los objetivos principales de los ciberdelincuentes. Por ello, si decides realizar tu propia instalación de WordPress tendrás que realizar ciertas rutinas para mantener a raya a los piratas informáticos.

Del mismo modo, la fundación de WordPress es muy consciente de este problema. Por esta razón, publican actualizaciones de seguridad regularmente. Un ejemplo de ello, es el programa bug bounty, anunciado recientemente, y diseñado para luchar contra estas debilidades.

Un mundo de plugins a tu alcance

 Para mí, la principal ventaja de mantener una instalación de WordPress es la cantidad de plugins que podemos encontrar en la plataforma gratuita. Los plugins son desarrollados en su mayoría por la comunidad o empresas privadas, y su objetivo es suplir las carencias que pueda tener el core de WordPress.

Por ejemplo, una de las características que comentaba en el post que he enlazado al principio es la visibilidad de Blogger vs. la de WordPress. Para mejorar este aspecto en concreto tenemos dos plugins que compiten entre ellos en WordPress: All in one SEO y Yoast.

Igualmente, en WordPress podemos encontrar plugins para cubrir prácticamente cualquier carencia, desde una tienda online hasta una galería de imágenes personalizable. Además, otra ventaja de tener nuestra propia instalación es la personalización del diseño, ya que podemos instalar cualquier tema de entre los miles que circular por Internet, ya sean gratuitos o de pago.

También, nos abre muchas posibilidades a la hora de usar nuestro blog con un fin comercial, ya que ser propietario normalmente facilitará las cosas en este aspecto. Asimismo, si nuestro blog se pusiera de moda y recibiera miles o millones de visitas, por ejemplo un efecto menéame, siempre podríamos aumentar el plan que tengamos contratado en nuestro proveedor de hosting.

Conclusiones

 Tener contratado nuestro propio alojamiento o hosting puede merecer la pena, aunque la parte negativa es que tendremos que trabajar más, sobre todo al principio, y especialmente como es mi caso, si no quieres aprender mucho de Worpdress (la ventaja del .com es que te lo da en bandeja, a coste de menos funciones que pueden resultar vitales según avanzas en el blog). Por otro lado, los beneficios serán más amplios… algo muy a tener en cuenta, si quieres crear una marca o que el blog te sirva también como reclamo/portfolio de tu trabajo. Y es que ya sabéis: “Un gran poder conlleva una gran responsabilidad”.

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , | Deja un comentario