El bulo de los griegos y la autoinfección del VIH


Se ha propagado como la peste, una noticia en la que la OMS informaba de la mitad de los nuevos casos de infecciones de VIH en Grecia, eran a propósito para cobrar una pensión de 700 euros, aprovechando la situación de crisis económica. La realidad, es que se trata de una noticia falsa, en la que la OMS ha tenido que rectificar la información, debido a una cagada en su propio informe inicial…porque por lo que parece, la OMS no se lee los informes que cita.

“Las tasas de HIV y de consumo de heroína crecieron significativamente. La mitad de las nuevas infecciones fueron autoinflingidas para recibir beneficios de 700 euros por mes y una más rápida admisión en programas de sustitución de drogas”, dice el lapidario informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) titulado “Reporte de los determinantes sociales de la salud en la Región Europea de la OMS”.

El documento comienza su apartado dedicado a Grecia describiendo su desesperada situación económica y social, signada por la continuidad de la depresión, a pesar de los recortes que ni siquiera lograron reducir el déficit.

Según la OMS, la salud pública ha sido una de las principales víctimas de esta situación económica. En primer lugar, porque el presupuesto destinado a los hospitales se redujo en un 40% y se estima que unos 26.000 empleados de salud serán despedidos -entre ellos, 9.100 médicos-.

En segundo lugar, porque entre 2007 y 2009 aumentó un 15% la cantidad de personas que declararon no haber ido al médico o al dentista a pesar de saber que era necesario.

Esta compleja realidad trajo, según el reporte, severas consecuencias sociales. Por ejemplo, los suicidios crecieron un 17% entre 2007 y 2009, y otro 25% en 2010. En los primeros seis meses de 2011 se incrementaron un 40% con respecto a igual período del año anterior.

Por otro lado, se duplicaron las tasas de homicidios y de robos. También la prostitución.

Infobae

La nota original de la OMS, procede de un informe suyo “Review of social determinants and the health divide in the WHO European Region: final report” (pdf) en base a un artículo publicado en 2011 en The Lancet, en el que se hacía mención a una relación entre los casos de VIH y la crisis económica Kentikelenis et al., 2011 “Health effects of financial crisis: omens of a Greek tragedy”

En base al estudio de Kentikelenis et al. (2011) la OMS en la página 112 de su informe, declaraba en un recuadro, donde podíamos leer lo del VIH y otras lindezas como lo del aumento de los suicidios…

Case study: countries’ experiences of financial crisis − Greece

The economy has continued to decline despite deep spending cutbacks, while budget deficits have remained high. It is now estimated that Greece will be running a 9% deficit in 2011, roughly 3% above target, as the economy continues to contract. This negative feedback loop from spending cuts to economic decline and growing budget deficits has long been predicted by the Center for Economic and Policy Research (609).

Suicides rose by 17% between 2007 and 2009 and to 25% in 2010, according to unofficial 2010 data (398).

The Minister of Health reported a further 40% rise in the first half of 2011 compared with the same period in 2010. Suicide attempts have also increased, particularly among people reporting economic distress (610).

Homicide and theft rates have doubled. HIV rates and heroin use have risen significantly, with about half of new HIV infections being self-inflicted to enable people to receive benefits of €700 per month and faster admission on to drug- substitution programmes. Prostitution has also risen, probably as a response to economic hardship. Health care access has declined as hospital budgets have been cut by about 40% (398) and it is estimated that 26 000 public health workers (9100 doctors) will lose their jobs (611).

Further cuts are expected as a result of recent negotiations with the IMF and European Central Bank. An analysis of the EU survey of income and living conditions in Greece found a 15% increase between 2007 and 2009 in the likelihood of people reporting that they did not go to a doctor or dentist despite feeling it was necessary (Fig. 6.1).

These adverse trends in Greece pose a warning to other countries undergoing significant fiscal austerity, including Spain, Ireland and Italy. It also suggests that ways need to be found for cash-strapped governments to consolidate finances without undermining much-needed investments in health.

Realmente si buscamos el trabajo de Kentikelenis et al. (2011) en todo caso podemos leer que se tratan de casos anecdóticos y que NO se puede generalizar con los casos, tal y como sí hace el informe de la OMS. (las negritas son mías)

An authoritative report described accounts of deliberate self-infection by a few individuals to obtain access to benefits of €700 per month and faster admission onto drug substitution programmes.22 These programmes offer access to synthetic opioids and can have waiting lists of 3 years or more in urban areas.

De hecho si revisamos la fuente original de donde proceden los datos del artículo en The Lancet, también podemos observar, cómo en todo momento los autores, se refieren a casos puntuales; de individuos problemáticos/enganchados ya que además de la pensión de 700 euros mensuales, pueden beneficiarse de una “excepción” para poder ingresar en los programas de substitución (OKANA); que son programas similares a los de dispensación de metadona en España y que en Grecia tienen un periodo de espera de entre 3 y 4 años, y por lo que parece, así podrían ascender rápidamente en la lista de espera al tener el VIH.

“An additional factor the committee believed worth considering is the well-founded suspicion that some problem users are intentionally infected with HIV, because of the benefit they are entitled to (approximately € 1 ,400 every two months), and also because they are granted “exceptional admission” to the SubstitutionP rogramme.

It is well-known that the Substitution Programme has a long waiting list and that the waiting time can be over 3-4 years. Dr ug users with a severe chronic condition jump the queue and are admitted in a short period of time.”

Cita de Report of the ad hoc expert group of the greek focal point on the outbreak of hiv/αids in 2011 (PDF)

Por si no fuera suficiente, el informe de la OMS, incide en el aumento de los suicidios por culpa de la crisis que anunció el gobierno griego hace un año y que los datos demostraron que no era cierto, ya que el número de suicidios se mantenía y que para poder observar y demostrar ese informe, se necesitaba un periodo mucho más largo de tiempo. Parecido a lo que ocurrió en España con los suicidios y la PAH.

Pasado unas horas, el revuelo mediático que se ha formado; especialmente a través de redes sociales y peticiones de rectificación ante los titulares alarmistas que se han generado, la OMS ha tenido que sacar una nota de prensa, en la que alerta y pide disculpas del error cometido.

Correction to HIV case study in Greece featured in WHO/Europe report on social determinants of health
26-11-2013

In September 2013, WHO/Europe published “Review of social determinants and the health divide in the WHO European Region”. The report incorrectly states that, in Greece: “HIV rates and heroin use have risen significantly, with about half of new HIV infections being self-inflicted to enable people to receive benefits of €700 per month and faster admission on to drug substitution programmes”.

In fact, what is accurate to say is that slightly more than half of the Greece’s new HIV cases are among those who inject drugs. WHO recognizes that there is no evidence suggesting that deliberate self-infection with HIV goes beyond a few anecdotal cases. The statement is the consequence of an error in the editing of the report, for which WHO apologizes.

The original source is correspondence published in the “Lancet” by Alexander Kentikelenis and colleagues in September 2011. Kentikelenis et al. mention “accounts of deliberate self-infection by a few individuals to obtain access to benefits of €700 per month and faster admission onto drug substitution programmes”, based on the report of the “Ad hoc expert group of the Greek focal point on the outbreak of HIV/AIDS in 2011” (Athens: Greek Documentation and Monitoring Centre for Drugs; 2011).

Greece reported a significant increase (52%) in new HIV infections from 2010 to 2011, largely driven by infections among people who inject drugs. The causes for this increase are multifaceted and WHO welcomes the work of the ad hoc expert group and other entities to improve understanding of them and to recommend appropriate measures to extend the benefits of the comprehensive package of interventions for harm reduction to all people who inject drugs

Como bien decía, Antonio Villareal

Voilà, así se pasa de unos pocos casos a la mitad, gracias a la chapuza de la sacrosanta @WHO y el poder propagador de internet. That’s it.

— Antonio Villarreal (@bajoelbillete) noviembre 25, 2013

Lástima que las noticias de los medios, prevalezcan sobre los comunicados y las rectificaciones.

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Acerca de andresrguez

Doctor por la Universidade de Vigo. Campo de especialización: comportamiento del plomo en suelos mineros, urbanos y campos de tiro, a través de técnicas espectroscópicas, toxicológicas y aplicación de nanopartículas.
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3 respuestas a El bulo de los griegos y la autoinfección del VIH

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  3. La OMS lee todo mal.
    Saca conclusiones neoliberales de un articulo keynesiano.

    Leo mas arriba (las negritas son mias) que la OMS dice “The economy has continued to decline despite deep spending cutbacks, while budget deficits have remained high… the economy continues to contract. This negative feedback loop from spending cuts to economic decline and growing budget deficits has long been predicted by the Center for Economic and Policy Research (609).” (se trata de una cita de http://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0006/215196/Review-of-social-determinants-and-the-health-divide-in-the-WHO-European-Region-final-report-Eng.pdf )

    Traducción: la economia declina pese a los profundes recortes y ajustes fiscales. El Center for Economic and Policy Research predijo que existe realimentacion negativa entre los recortes de gastos y la declinacion economica y el crecimiento del deficit.

    Pues bien eso es FALSO. El Center for Economic and Policy Research no es una usina neoliberal sino todo lo contrario. En (609) Janssen R. Greece and the IMF: who exactly is being saved? Washington, DC, Center for Economic and Policy Research, 2010 http://www.cepr.net/documents/publications/greece-imf-2010-07.pdf el articulo citado por la OMS puede leerse:

    Negative feedback effects from deficit cuts to economic activity, and from there to lower than expected tax revenue, can force the economy into prolonged stagnation.
    This stagnation will make it more difficult to repay debt, especially if it is associated with deflation
    and therefore falling nominal revenue flows. With economic activity as well as prices being pushed
    downward by aggressive fiscal cuts, the denominator effect of falling GDP pushes an already high debt ratio even higher.”

    Traducción: existe realimentacion negativa entre los recortes de gastos y la actividad economica y desde esta a la recaudación de impuestos que pueden llevar la economia a un prolongado estancamiento. El estancamiento hará mas dificil pagar la deuda, especialmente si esta asociado con deflación y por lo tanto caida de flujos de ganancias nominales. Con la actividad economica y los precios empujados a la baja por los recortes fiscales agresivos el efecto del PBI a la baja empuja a la suba a la relacion deuda/PBI que ya es alta.

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