Teixobactina: algo más que el antibiótico del futuro


La noticia del descubrimiento del primer antibiótico en los últimos 25 años ha supuesto un auténtico bombazo. La Teixobactina parece ser el candidato a uno de los antibóticos del futuro al habernos quedado prácticamente sin ellos por las resistencias generadas en los últimos años. Pero, aunque esto es un bombazo, la técnica con la que se ha descubierto aún supone un bombazo mayor y que puede provocar una nueva edad dorada del descubrimiento de nuevos antibióticos.

Teixobactin-The-Newly-Discovered-Antibiotic

Fuente CompoundChem – Teixobactin: A New Antibiotic, and A New Way to Find More


En los últimos 25 años, no habíamos vuelto a descubrir ningún antibiótico y todas las organizaciones médicas y científicas comenzaban a dar la voz de alarma de que los antibióticos actuales ya no servían, ya que el uso excesivo y en muchas ocasiones sin razones médicas de muchos de ellos, habían hecho que perdieran efectividad al ir generándose resistencias.

La teixobactina y su actuación

Hace unos días, Nature publicaba un interesantísimo paper donde Ling et al. (2015), explicaban que habían descubierto un nuevo antibiótico que mataba patógenos sin resistencia detectable. Este nuevo antibiótico, conocido como Teixobactina, es capaz de actuar contra bacterias gram positivas, implicadas en un gran número de enfermedades como colitis, tuberculosis, conjuntivitis, meningitis o la neumonía. Además y quizás lo más importante, es que no generaba una resistencia inmediata entre las bacterias supervivientes a su ataque.

Aunque es bastante complicado predecir si en el futuro las bacterias pueden generar resistencias y por tanto ser inmunes a la teixobactina, no se espera que este hecho no se produzca hasta dentro de unas cuantas décadas, ya que el funcionamiento de este antibiótico, recuerda al de la vancomicina, un antibiótico descubierto en los años 50, que actúa contra la pared celular bacteriana y que funcionó de una forma efectiva durante más de 30 años hasta que las bacterias aprendieron a vencerla.

La forma de actuar de la teixobactina se realiza mediante la unión a los lípidos que los microorganismos emplean para producir sus paredes celulares, de forma que esta unión a los lípidos provoca que no puedan seguir formándola, la debilitan y finalmente acaba provocando la muerte del microorganismo.

El pequeño gran problema, es que no es eficaz contra todas las bacterias, ya que funciona sobre las gram positivas, pero no funciona sobre las gram-negativas que poseen una membrana externa adicional a la pared celular, lo que le confiere una gran resistencia y por tanto no serían atacados por este antibiótico.

Si quieren saber más sobre el funcionamiento de la teixobactina y cómo actúa sobre los microorganismos, lean a Bioama en Naukas con Teixobactina, el “superantibiótico”.

iChip: La revolución científica que supone este descubrimiento

Además del descubrimiento del nuevo antibiótico, los investigadores que forman parte de NovoBiotic Pharmaceuticals; una spin-off de la Northeastern University, lograron algo que puede revolucionar el conocimiento de nuevos antibióticos y del conocimiento científico.

Habitualmente lo que se suele hacer es cultivar los microorganismos en medios de cultivo de laboratorio y probar la capacidad de producir antibióticos, pero de todas las (millones de) especies existentes, sólo un 1% puede crecer bien en estos medios de cultivo, donde las condiciones de crecimiento están controladas con lo que el número de microorganismos que podemos estudiar es algo reducido.

Ante este problema, lo que hicieron los investigadores fue desarrollar un sistema multicanal de membranas semipermeables (denominado iChip), que “engañan” a las bacterias y hongos, haciéndolas creer que están en su medio natural y no en un medio de laboratorio.

iChip - Slava Epstein-Northeastern UniversityiChip – Slava Epstein-Northeastern University

El ‘iChip’ es esencialmente un dispositivo con un gran número de pequeños canales, en el que se depositan los microorganismos y donde pueden ser recubiertos de tierra que permea canales, aunque en lugar de suelo, es una membrana semipermeable, que permite a los factores ambientales que influyen en el crecimiento celular bacteriana a difundir a través de las células del microorganismo. Utilizando este método, los investigadores fueron capaces de cultivar bacterias que no se habían podido cultivar con anterioridad en condiciones de laboratorio.

Para explicarlo de forma sencilla: lo que se hace ahora es coger un poco de suelo, se mezcla con agua, se agita, se pone en contacto con este dispositivo y se comienzan a identificar los compuestos que producen actividad interesante para el estudio. Sí, parece una tontería pero no es tan sencillo porque los microorganismos no crecen tan fácil en el laboratorio.

iChip technology – courtesy Slava Epstein, Northwestern UniversityiChip – Slava Epstein, Northwestern University

Tras analizar cerca de 10.000 microorganismos diferentes procedentes de muestras del suelo; en concreto del estado de Maine, sólo 25 producían algún tipo de sustancia que podría ser empleada como antibiótico y se observó que la bacteria Eleftheria terrae, mostraba cierta actividad contra Staphylococcus aureus.

La teixobactina es muy tóxica para los microorganismo, pero no para el tejido de mamíferos y vieron que funcionaba bien contra S. aureus, Mycobacterium tuberculosis o Clostridium difficile, con un poder antibiótico efectivo incluso frente a las cepas resistentes de estos patógenos.

¿Cuándo? El gran problema por resolver

Lo que se ha publicado han sido los ensayos en ratones y además el antibiótico fue aplicado de forma intravenosa, por lo que aún queda bastante hasta verla comercializada.

Según explican los investigadores, esperan que los ensayos puedan comenzar a realizarlos en 2-3 años cuando puedan tener organizados los primeros grupos de control y que en 2-3 años más (sobre 2020-2022), el antibiótico pueda estar comercializado o en fase de aprobación.

Aunque en ratones parece funcionar bien, sólo un 8% de los compuestos que pasa la fase de experimentación llega al final al mercado y pueden ser comercializados.

Además, que fuera ensayada de forma intravenosa supone un hándicap ya que aunque eso es bueno porque actúa de una forma más eficaz, este hecho supone un problema ya que no sería fácilmente accesible por la población, necesitaría unas condiciones de manejo determinadas y de conservación, con lo que además de las dificultades técnicas habría que sumar un aumento de costes.

Lo ideal sería una pastilla, pero esto supone otro hándicap y es resistir la entrada al estómago por lo que habría que diseñar un recubrimiento para que llegue y su mecanismo de actuación siga funcionando.

La gran pregunta: ¿Cuánto dinero cuesta esto? Bastante

Sí, han logrado algo importante y que si el dispositivo parece funcionar de esta forma tan buena que permite cultivar microorganismos que antes no podíamos, lograrán bastante dinero que puede financiar la investigación de la Teixobactina. Aún así, esto no será fácil y ahora necesitarán bastante dinero para poder hacer todo el proceso.

Según explicó en una rueda de prensa Kim Lewis, uno de los autores del estudio y cabezas visibles de Novobiotic, “el coste total de poder llevar un antibiótico al mercado estaría entre 1.000 y 2.000 Millones de dólares, aunque en este coste se incluiría el coste del fracaso”. En el caso de la Teixobactina, el coste estaría en “unos cientos millones de dólares”.

Más información

– Ling LL, Schneider T, Peoples AJ, Spoering AL, Engels I, Conlon BP et al. 2015. A new antibiotic kills pathogens without detectable resistance”. Nature (published online)

– Northeastern University – Newly discovered antibiotic kills pathogens without resistance

– Novobiotic – Compounds and Publications

– CompoundChem – Teixobactin: A New Antibiotic, and A New Way to Find More

– Forbes – Teixobactin And iChip Promise Hope Against Antibiotic Resistance

– Corante – Teixobactin: A New Antibiotic From a New Platform?

– NBC – Common as Dirt: New Antibiotic May Conquer Superbugs

– The Globe and Mail – In fight against superbugs, newly discovered antibiotic looks promising

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Acerca de andresrguez

Doctor por la Universidade de Vigo. Campo de especialización: comportamiento del plomo en suelos mineros, urbanos y campos de tiro, a través de técnicas espectroscópicas, toxicológicas y aplicación de nanopartículas.
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14 respuestas a Teixobactina: algo más que el antibiótico del futuro

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  3. dani dijo:

    Que no se pueda tomar en pastillas es una ventaja. Y mejor aún si sólo se pudiera administrar en centros médicos: será la única forma de evitar que se tomen antibióticos como lacasitos y que volvamos a perder una arma tan preciosa como lo ha sido la penicilina.

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    • andresrguez dijo:

      Tienes razón en lo que dices porque así evitaríamos la sobremedicación y evitaríamos la resistencia, pero lo veo una desventaja muy grande pensando en zonas no desarrolladas.

      Imagina que tienes una enfermedad que puede ser tratada con este antibiótico en África o en muchas regiones de Asia o América donde necesitas tener refrigeradas las dosis.

      ¿Cómo lo haces? Es casi imposibe y es uno de los grandes hándicaps de muchos tratamientos que se están desarrollando para zonas no desarrolladas que sean en pastillas para evitar precisamente el problema de la refrigeración.

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  4. Pingback: { 10 – I } Teixobactina. | Buscando el optimismo

  5. OtrolistoasueldodelPPSOE dijo:

    Quién te paga el doctorado?

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  6. 1vin dijo:

    Yo me centrare en el antibiotico (en mi comentario)
    1- Muy interesante; sin embargo, el hecho de que no afecte a las gram – no es muy alentador, ya que es en esa clasificación donde están muchas bacterias capaces de causar patogenia (pseudomonas, helicobacters..). Pero nadie puede negar que es un aporte y un descubrimiento.
    2- El problema de los antibioticos es profundo, y la solución no sería encontrar un nuevo posible antibiótico (como es el caso), sino COMPARARLO con otros que ya disponemos, comparar su eficacia y valorar su gasto económico (y beneficio que se embolsaría la farmacéutica correspondiente). Esto debería suceder antes, y no después de haber sacado al mercado y vendido muchos lotes. Y creo q es importante que vayamos despertando en el sentido crítico de los antibioticos y sus resistencias; no se debería anteponer el interés económico (como ha habido muchos ejemplos) sobre la lógica científica; y las farmacéuticas siempre van por delante, sacando de vez en cuando, fármacos/atb que en estudios ofrecen mejoras (como otros atb) pero que comparados con placebos u otros antibióticos no muestran un beneficio “claro”. Quería aclarar esta idea.

    Un saludo; y muy buen post.

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    • andresrguez dijo:

      Quizás lo más importante aquí es la técnica desarrollada más que el tratamiento en sí. La técnica es lo que veo realmente “revolucionario” con la posibilidad de cultivar microorganismos que ahora mismo no somos capaces.

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  11. Por inminente evolución de las especies, vivimos en un “guerra biológica natural”, en la que las bacterias nos llevan al rededor de cuatro mil millones de años de ventaja al ser humano, no podemos volver a incurrir en el error cometido en el siglo anterior de creernos vencedores, las bacterias nos dieron una dolorosa lección que costo millones de vidas y sufrimiento, así pues este antibiótico y cualquier otro antimicrobiano (incluyendo las ondas electromagnéticas y la nanotecnología) serán susceptibles de ser superados, razón por lo cual debemos innovar en estrategias efectivas para tratar de disminuir la velocidad de la generación de nuevas resistencias antimicrobianas, ya que esta es inminente por evolución, entre las cuales están:
    1. Estrategias para evitar o disminuir el riesgo de trasmisión y/o colonización de los microbios (virus, bacterias, hongos y parásitos), vg: Lavado e higienización de las manos; aseo y descontaminación de superficies, ropas e instrumentos contaminadas.
    2. Estrategias para fomentar e implementar el USO CORRECTO DE LOS ANTIMICROBIANOS, vg: Capacitación y entrenamiento periódico a médicos y demás profesionales de la salud (incluyendo a veterinarios, zootecnólogos, ingenieros y técnicos agrícolas, ingenieros forestales, biólogos, geólogos, pedagogos y educadores escolares, etc.); restricción en la venta y en el uso indiscriminado de TODOS LOS ANTIMICROBIANOS (NUNCA PERMITIR ANTIMICROBIANOS DE VENTA LIBRE AL PÚBLICO); Apoyo de Grupos de Expertos mediante herramientas sistematizadas (softwares) y Telemedicina de fácil acceso para los clínicos en Terapia Antimicrobiana.
    3. Fomento de la Investigación y Desarrollo de nuevos antimicrobianos y/o nuevas estrategias biotecnológicas (incluyendo la nanotecnología y ondas electromagnéticas dirigidas) financiada con con un fondo Común de las Naciones para evitar los altos costos generados por Patentes y Propiedad Intelectual.

    Debemos trabajar unidos, PENSAR COMO ESPECIE HUMANA, es el único camino para la supervivencia, hasta las bacterias nos “dan clases” en este sentido cuando evidenciamos que comparten entre ellas los mecanismos de resistencia antimicrobiana. ¿Quien es el inteligente?
    DAVID E. GUERRA M. Médico Farmacólogo: http://54.200.204.35/DrGuerra/inicio.aspx

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